Warrior cats! New history!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Warrior cats! New history! » Литераратурный уголок » Пророчество Зари - фанф по Котам- Воителям


Пророчество Зари - фанф по Котам- Воителям

Сообщений 1 страница 20 из 50

1

Итак, чтобы вы более менее представляли персонажей, читая фик))
Глина
http://0bb.ru/uploads/httpwarriorsofc/post-51-1165551915.jpg

Сажа
http://0bb.ru/uploads/httpwarriorsofc/post-51-1165551976.jpg

И Звёздная Пыль
http://0bb.ru/uploads/httpwarriorsofc/post-51-1165552014.jpg

http://0bb.ru/uploads/httpwarriorsofc/post-51-1166541960.jpg

Список всех моих персонажей, которые будут задействованы в

фанфике) За совпадение в именах отвественности не несу, так как

характеры, внешность и сюжетность персонажей продумано мной)

1. Тигролапая - Ночная Фиалка
2. Весенняя - Подснежник
3. Темнолап - Шип - Кровавый Шип
4. Пятнышко - Небосклон
5. Кедровка - Осенняя Мгла
6. Лютик - Лёд
7. Глинистая - Глина
8. Иголочка - Острлистая
9. Медовый - Мёд
10. Пыльногривка - Золотая Пыль - Звёздная Пыль
11. Свеилячок - Рассветная
12. черноглазка - Чернокрылая
13. Змейка - Полосатое Небо
14. Резьба - Осока
15. Зернистая - Пшеница
16. Пыльная - Пыльца
17. Цветочек - Цветочница
18. Колосок - Колос
19. Капа - Капель
20. Весенница - Проталина
21. Златоглазка - Ромашка
22. Лепесток - Ландыш
23. Ветерок - Дух Ветра - Втрозвёзд
24. Гладкошёрстка - Речная Гладь - Лунная Гладь
25. Громовой - Гром - Громозвёзд
26. Яркий - Искрокрыл
27. Перо - Лебедь
28. Вертоушка - Пыльноушка
29. Зябкий - Холод
30. Кровоток - Алокровец
31. Скрежет - Белоглаз
32. Колколап - Кактус
33. Сизоусая - Стрекоза
34. Непоседа - Сажа
35. Летянка - Тигровая Лилия
36. Дымноглаз - Аметист
37. Туманница - Амелла
38. Рубиновый - Чёрный Рубин
39. Янтарный Глаз - Тигровый Глаз
40. Ясный - Янтарь
41. Громкий - Эхо
42. Гулкий - Гул
43. Тихий - Туман
44. сумрачный - Вечер
45. Сизка - Сизокрылая
46. Колючий - Шиповник
47. Ядовитый - Яд
48. Мятница - Мята
49. Чешуйка - Форель
50. Улька - Пчела
51. Камышонок - Камыш
52. Ворононёнок - Синий Ворон
53. Ивушка - Ива
54. Далёкая - Даль
55. Следок - След
56. Снежник - Снегирь
57. Синичка - Синица
58. Хохла - Павлин
59. Смолка - Смола
60. Снежный - Снег
61. Комок - Снегопад
62. Камешек - Камнепад
63. Пушистик - Сугроб
64. Густоснежная - Лавина
65. Чернобелка - Сорока
66. Линька - Кролик
67. Орешек - Кедр
68. Шишка - Ель
69. Утреняя - Утро
70. Поплавок - Дельфин
71. Плавник - Акула
72. Берёзка - Берёза
73. Клык - Оскал
74. Цепкий - Цепной
75. Зимняя - Зима
76. Листочница - Лиственница
77. Плавная - Сумрачная Бабочка
78. Жжик - Шмель
79. Жало - Оса
80. Твердь - Скала
81. Грубая - Кора
82. Свисток - Сверестель
83. Соловый - Соловей
84. Душный - Солнцепёк
85. Жаркий - Жар
86. Подсолнух - Солнечный
87. Глубокий - Океан
88. Листочек - Листопад
89. Паутинница - Паутина
90. Осинчатый - Осинник
91. Писк - Крик
92. Светлый - Свет
93. Брусничка - Брусника
94. Половинник - Берег
95. Пустынная - Пустыня
96. Ползун - Поползень
97. Гранённый - Горизонт
98. Шумовик - Шум
99. Хладница - Стужа
100. Живой - Фокус
101. Мэг - Магия
102. Горячка - Горечь
103. Яблочко - яблоня
104. Хлёстик - Жгут
105. Вал - Обвал
106. Рискованный - Риск
107. Сердце - Сердолик
108. Каменный - Каменное Сердце
109. Чудная - Чудо
110. Ранка - Рана
111. Темница - Тень
112. Денёк - Полдень
113. Сероглазка - Отражение
114. Резкий - Порыв
115. Льдинка - Изморозь
116. Язычок - Огнеуст
117. Плавучий - Плавун
118. Дождеглаз - Дождливый - Кровавый Дождь
119. Тёмка - Темногрив
120. Тюпка - Тис
121. Поздний - Закат
122. Росистая - Герань
123. Ловкий - Ловец
124. Зубчатый - Укус
125. Заволока - Ночной Мех
126. Обелиск - Блеск
127. Зайчик - Блик
128. Скользкий - Скользолёд
129. Морозный - Иней
130. Раняя - Рань
131. Цап - Ветрохват
132. Сибрянка - Сибирь
133. Лёгкий - Полёт
134. Подводный - Всплеск
135. Откос - Отвесный
136. Кисть - Огнекистая
137. Штормовик - Шторм
138. Молненосная - Молния
139. Шёпот - Штиль
140. Кус - Осколок
141. Морская - Море
142. Солёная - Соль
143. Волнушка - Волна
144. Вьюжнница - Вьюга
145. Метелица - Метель
146. Южный - Юг
147. Северный - Север
148. Западный - Запад
149. Восточный - Восток
150. Пион - Скорпион - Созвездие Скорпиона
151. Черничник - Черноглаз
152. Дубовый - Дуб - Дубовик
153. Мягкопёрая - Голубка
154. Прыгунья - Белоушка
155. Радужная - Радуга
156. Смерчик - Смерч
157. Вихревой - Вихрь
158. Степная - Степь
159. Коренастый - Корень
160. Боистый - Боярышник
161. Травка - Травянистая
162. Тонкошейка - Дымношейка
163. Чернушка - Черёмуха
164. Сиренька - сирень
165. Быстровей - Маховик - Мох
166. Виса - Весло - Вислоушка
167. Хворост - Хвощ
168. Лавровый - Лавр
169. Забияка - Зяблик
170. Хвойница - Хвоя
171. Стрелолапка - Стрела
172. Остряк - Когтелап
173. Малиновка - Малина
174. Огнеспинка - Лава
175. южный - Юг
176. Северный - Север
177. Восточный - Восток
178. Западный - Запад
179. Горячий - Вулкан
180. Карноух - Карновал
181. Пляс - Танец
182. Путанник - Лабиринт

Грозовое Племя:
Звёздная Пыль - предводительница
Осока - глашатая
Глина - целительница
Полосатое Небо - молодая воительница
Пыльца - молодая воительница
Мёд - молодой воитель
Сажа - воительница- королева
Черноглаз - воитель
Колос - воин
Пшеница - воительница
Ландыш - королева- воительница
Тигролапая - котёнок
Пятнышко - котёнок
Кедровка - котёнок
Лютик - котёнок
Иголочка - котёнок
Дубовик - старейшина
Голубка - старейшина
Белоушка - старейшина
Чернокрылая - умершая королева (мать Пятнышко, бывшая подруга Полосатого Неба)
Радуга - Тигрица - мать Тигролапой
Темнолапый - Кровавый Шип - отец Тигролапой, предводитель Центрального племени (одного из городских племен)
Смерч - бывший (на данный момент умерший) предводитель Центрального племени, отец Кровавого Шипа
Клеопатра - мать Кровавого Шипа, в прошлом домашняя кошка (на данный момент мертва)
Чаинка - целительница Центрального племени (мертва)
Полярная Звезда - волчица из стаи Чёрного Месяца
Кристалл - сын предводителя стаи и друг Полярной Звезды
Чёрный Месяц - предводитель волчьей стаи
Речное Племя:
Лунная Гладь - предводительница
Лебедь - глашатая
Синий Ворон - целитель
Камыш - молодой воин
Мята - королева- воительница
Кора - воительница
Корень - воин
Дымноус - воин
Туман - воин
Баярышник - молодой воин
Травянистая - молодая воительница
Дымношейка - королева
Колючка - ученица (с) Голубая Гвоздика
Шишка - ученица Камыша
Крольчонок - ученик Корня
Орешек - бывший ученик Мяты, но после того, как перебралась в ясли. После стал учеником Лебеди.
Ивушка - ученица целителя
Стрекоза - котёнок
Подснежник - котёнок
Мох - старейшина
Вислоушка - старейшина
Племя Ветра:
Ветрозвёзд - предводитель
Пыльноушка - глашатая
Белоглаз - целитель
Малиновка - ученица
Берёза - воительница
Моховик - старейшина
Подосиновик - старейшина
Племя Теней:
Громозвёзд - предводитель
Шиповник - глашатай
Хвощ - целитель
Камнепад - воин
Кактус - воин
Лавр - вгоин
Когтелап - воин
Стрелолапка - воительница
Остроушка - воительница
Хвоя - королева- воительница
Зверобой - ученик © Полумесяц ака Лунный Луч
Зяблик - ученик
Колокольчик - ученица
Кровоток - котёнок

ПРОРОЧЕСТВО ЗАРИ
Пролог
Четыре священных дуба величаво стояли возле огромной скалы, словно стражи, охраняющие её священность. Ветра не было, но трава мягко колыхалась под порывами неведомой силы, вторя шелесту листвы. Небо было тёмным, но не смотря на это, на нём не было ни звёзд, ни луны. Как будто и неба-то не было, а была лишь одна чёрная пропасть над головой. Страх ледяными когтями вцепился в сердце кошки, которая медленно шла к скале.
- Что происходит!? - прошептала она, поворачиваясь.
Но позади неё неприступными скалами вырос лес. Тёмные силуэты многочисленных стволов сливались в огромную стену. Кошка поёжилась и снова взглянула на Скалу. Внезапно что- то мелькнуло и на ней прочертился прозрачный силуэт. Тут же пронзительный вскрик вырвался из груди кошки:
- Огнезвёзд!
Перед ней действительно сидел легендарный предводитель Грозового Племени. Кошка слышала о нём, когда была маленьким котёнком. Её мама рассказывала ей о далёких и великих временах правления могучего рыжего кота. Легенды о нём передавались из поколения в поколения.
Кот приветственно склонил голову.
- Тяжёлые времена грядут, - его голос раздавался отовсюду, - такие же тяжёлые и тёмные, как небеса, которые ты видишь над собой!
Кошка боялась поднять взгляд вверх, чтобы не утонуть в чёрной бездне над головой.
- Но будет Заря! - глаза Огнезвёзда полыхнули зелёным пламенем.
Кошке не было понятно абсолютно ничего из слов предводителя. Она даже не успела и слова вымолвить, как видение исчезло и падающей звездой понеслось к горизонту. Как только оно достигла далёких гор, что-то громыхнуло и произошла вспышка. От неё даль стала разгораться и в одно мгновение все ночные светила зажглись на посветлевшем небе. Наступило утро, кошку ослепило солнце и...
- Глина, проснись! - послышался над ухом знакомый голос.
Кошка распахнула глаза. Это был сон.

2

А прода? Или это фсе? ^^

3

У меня было только начало. Вот нашел продолжение.
I
- Слышишь? – мягкий ласковый шёпот, эхом пробежал по сводам пещеры, и растаяла в темноте. - Слышишь, как они сопят?
Во тьме, как яркие звёздочки серебряного пояса, блеснули два голубых глаза. Кошка ласково прижимала в себе новорождённых котят, согревая их от холода пушистым хвостом. Кот, к которому она обращалась, с застывшим умилением во всём своём существе, наблюдал, как два крошечных комочка жмутся к тёплому животу матери, и лишь нервно подрагивающий кончик хвоста выдавал волнение исполина.
- Слышу, - наконец пролепетал он, - и чувствую…
Он прилёг рядом, положив голову на чёрные лапы возле дочерей, заведя хвост за спину супруги, согревая семью таким образом. Кошка довольно замурлыкала и её лёгкая, точёная головка легла на израненное шрамами плечо кота.
Холод вползал медленно, как сонный паук… Вскоре вход в пещеру был завален глубокими сугробами, которые через стену падающего снега, казались белоснежными облаками. Но, не смотря на стихию, бушующую совсем рядом, в душе кота пробудилось давно уснувшее чувство… чувство нежности, гармонии и любви. Он закрыл свои синие, бездонные, глаза прислушиваясь к мерному дыханию любимой, и писку котят. Воспоминания тёплой волной нахлынули на душу, смывая её многочисленные раны и заполняя каким-то детским счастьем. В один миг запахи детства наполнили всё вокруг и сквозь стук сердца он услышал родной голос своей матери, почувствовал её тёплое дыхание на себе. Он боялся пошевелиться, чтобы не спугнуть это сладкое ведение. И тут как наяву в темноте загорелись два лазурно-сиреневых зрачка. Клеопатра снова была перед ним. Она ласково лизнула сына в щёку, и, прижав к себе, стала что-то напевать. Позади промелькнула чёрная тень, и прямо перед ними возник кот. Его серые зрачки с необъяснимой и несвойственной нежностью глядели на котёнка… на него... В ночи ухнула птица, спугнув волшебный сон. Темнолапый уже давно превратился в Кровавого Шипа, мама сгорела ещё когда он только-только готовился стать учеником, а отец утонул, провалившись под лёд, когда Темнолапому предстояло посвящение в воины. Кот тяжело вздохнул, и почувствовал рядом Тигрицу. Она спала, положив голову на его плечи и то счастье, которое переполняло его во сне, снова вернулась. Шип готов был так лежать до бесконечности. Он посмотрел на полную луну, которая прочерчивалась жёлтым пятном на ясном звёздном небе. Снег прекратился и теперь превратился в серебристое покрывало, сияющее в лунном свете. Кот вдохнул морозный воздух и пустился в бесконечные мечты и фантазии, которые не посещали его уже много лун. Ему виделась Тигрица и две маленькие дочери рядом с ней. Потом он увидела, как они обе играют на какой-то солнечной поляне, а он и Тигрица с умилением смотрят на них, потом ему привиделось их посвящение,… Он размышлял, какие бы имена им дать, а потом, как он увидит, как они будут жить большой дружной семьёй, которой не было у Шипа. Внезапно чистый диск луны стали закрывать рваные серые тучи. Шип приподнял голову, впившись в них взглядом. Теперь всё тепло улетучилось вновь, и противный страх снова сковал сердце. Коту это показалось так странно. Не уже ли, он вновь может чувствовать? Ведь это учащающееся дыхание и дрожь в лапах были давно позади…или ему казалось? Тем временем тень закрыла луну и всё погрузилось во мрак. Всё стихло и внезапно, сквозь прозрачную тишину, Шип отчётливо услышал частое прерывистое дыхание Тигрицы. Её голова уже лежала на каменном полу пещеры. Кошка старалась остудить огненную боль, пронзившую её.
- Что с тобой!? – крикнул Кровавый Шип, и будто все звуки вернулись вновь.
У выхода протяжно завыл ветер, воскрешая страшный буран, свирепствовавший до того, как они спрятались здесь.
Тигрица не отвечала. Её бока тяжёло и часто вздымались. Котята жалобно запищали, словно чувствовали что-то плохое…
- Темнолап, - пролепетала Тигрица, и Шип понял, что она в бреду называет его котёночье имя, - где я… я…. я…
Сильный ветер пахнул в лицо. Тигрица снова почувствовала себя маленьким котёнком, которым она была после жестокой схватки с псами. Вокруг было холодно и темно, но ласкового голоса, звавшего её прежде уже не было. Вместо него снова звал Темнолап… Нет, уже Темнолапый… Голос с каждым стуком сердца менялся и вскоре её звал уже взрослый кот… В темноте блеснуло солнце ясного дня и чёрна тень…
- Смерч… прошептала Тигрица, и боль пронзила всё её тело, вернув с собой страшную истину, - но ты же мёртв!
Кот обернулся, его серые глаза участливо поглядели на неё. Душа с болью сжалась. Чёрный кот заменил ей отца, и она любила его, как родного…
- Смерч… - снова повторила маленькая Радуга и почувствовала слёзы на глазах, - Что происходит? Где я?
- Идём! – голос кота был так же ласков. – Нам надо торопиться!
Кошечка побежала за ним вдоль карниза, как внезапно под домом разлилась река и дождь зажёг на солнечном диске слепящую радугу.
- Пошли, - подтолкнул Радугу кот на лёд, - нам надо идти! А то Чаинка и Клеопатра уже заждались!
Радуга оцепенело остановилась. Чаинка ведь умерла, но как? И Клеопатра…
Смерч прыгнул на лёд…
- Стой! – закричала кошечка, ощущая, как она сгорает изнутри. – Остановись!
Но лёд уже проломился.
- Я скоро вернусь, и мы продолжим путь! – прошептал чёрный кот, безвольно погружаясь в тёмную воду.
- Нет! – Радуга подлетела в ломкой кромке, но неведомая сила отбросила её. Вздох дался с силой, и она открыла глаза…
Темно, холодно, но кто-то рядом…
- Тигрица!!! – во мраке зажглись ледяные глаза Шипа. – Что с тобой? Почему ты вспоминала о Смерче?
Кошка встряхнула головой, собирая все мысли. Боль пришла вновь, поразив теперь всё тело, от чего было трудно даже дышать. Память и сознание, слава Звёздному Племени, вернулись тоже…
- Он сказал, - пролепетала она, глядя прямо на возлюбленного, - что он скоро вернется, и мы пойдём к Клеопатре и Чаинке.
Шип похолодел при упоминании о Чаинке, но когда он услышал имя матери, в его глазах пронёсся дикий ужас.
- Нет! – прошипел он, прижавшись к Тигрице. – Молю не уходи!
- Шип, я должна, - каждое слово давалось с трудом, но в них всё ёщё была безмерная любовь и нежность, - молю, отнеси дочек в Грозовое Племя!
Кровавый Шип молчал, крепко стиснув зубы.
- Ты им нужен, а я… я тебя люблю, Шип! – кошка с трудом пересилила боль и лизнула кота в щёку. – Это ведь не навсегда! Мы когда-нибудь снова встретимся…
Холодный ветер в секунду пронзил всё тело. Шип почувствовал те же когти, которые драли его душу во время смерти Клеопатры. И тут кот ощутил рядом чьё-то присутствие. Он хотел обернуться, но боялся отпустить Тигрицу, словно это могло спасти её…
- Смерч… - прошептала кошка, поднимая голубые глаза куда-то поверх головы Шипа.
Кот почувствовал знакомый отцовский запах или ему это мерещилось…
- Папа, - пролепетал он, почувствовав себя маленьким котёнком, - папа, оставь её! Молю…
Он отпрянул он Тигрицы. Её тело медленно опустилась на пол…
- Все мы встретимся… - услышал Шип голос Смерча где-то над самым ухом.
По щеке пронеслось ласковое прикосновение пушистого хвоста Тигрицы. Она прощалась с ним и её закрывающееся глаза молча говорили «До встречи!»

4

Нет! – яростно прошипел Шип, вскакивая и вылетая наружу. – Подождите! Возьмите меня с собой!
Вместо ответа его обдало колючим снегом, хаотично летящим из поднебесья и ледяным ветром.
Кровавый Шип закрыл глаза, и медленно пошёл назад по интуиции. Он зашёл в пещеру и увидел, как две его маленькие дочери, сиротливо, без понимания происходящего, жмутся к телу матери с каждой секундой теряющее прежнюю теплоту. История повторилась. Шип в ярости полоснул стальными когтями по камню, оставив четыре огненные борозды, в миг погасшие, как и жизни Тигрицы, минуту назад.
- Я буду с вами, пока не умру, - сказал кот, прижимая к себе, единственное родное, что осталось у него во всём этом мире, - клянусь, вы будите счастливее нас…
Буря снова улеглась. Кот понимал, что пора в дорогу. Земли племён были почти рядом, и если он не поторопиться, то котята могут умереть с голода, а пока они ещё сыты. Он аккуратно взял два пушистых комочка за загривки и вылетел из пещеры, оставляя тело Тигрицы позади. Ему всё ещё слышался её ласковый голос и напутствие, которое он должен выполнить, во что бы это не стало. Шип боялся обернуться… по-настоящему боялся увидеть пепел, оставшийся от их недавнего счастья, которое длилось всего несколько минут. Внезапно кот услышал позади себя грохот. Снег под лапами отчаянно заискрился и принялся осыпаться. ЛАВИНА! Кот помчался что было сил по глубокому снегу. Казалось, что он не бежит, а летит над сугробами. Но гул превращался в дикий рёв, и тут Шип почувствовал как земля уходит из под задних лап, он и моргнуть не успел, как снег резко осел. Сердце ухнуло вниз. Кот ещё крепче сжал зубы и стал ловить когтями воздух. Внезапно его лапа зацепилась за оледенелый скользкий выступ, по которому едва-едва могла пройти мышь. Шип впился в него двумя лапами, вонзив стальные когти, как можно глубже в камень. Ревущий снежный поток с гулом врезался в неизвестно откуда появившееся возвышение. Кот почувствовал, как его подбросило. На этот раз ему удалось зацепиться за какой-то булыжник. Тело всё оледенело от ужаса и холода, но он намертво застыл, боясь выпустить последний шанс на жизнь… Тут всё снова загремело и пришло в движение. Тонны снега в одну секунду обрушились вниз и Шип почувствовал на загривке дыхание бездонной пропасти. Чутьём он понимал, что стоит ему ослабить хватку, и он полетит в бездну вместе с дочерьми. От этой мысли кот с ещё большей силой впился в камень, ощущая, как из лап струиться кровь от такого сильного напряжения. Когти рвали собственные подушечки…Шип понял, что начинает терять сознание. Всю эту неделю он охотился только для Тигрицы. Последнюю тощую полёвку он перехватил два дня назад. Потом тащил Тигрицу на себе сквозь буран, а теперь вот это… Дикая слабость теперь боролась со страхом и желанием спасти самое дорогое, что у него осталось, но пропасть неумолимо тянула вниз, когти стали сползать, оставляя бороздки на сером камне… Шип зажмурился, сжав челюсти до судороги и соскользнул… Секунды превратились в вечность, ледяной ветер рванул вперёд, как вдруг Шип почувствовал на загривке чьи-то крепкие клыки. Он открыл глаза и ужаснулся увидев под лапами чёрную пасть обрыва.
- Темнолапый, быстрее! Подтягивайся! – услышал он над ухом знакомый голос.
Его отчаянно тянули наверх, и как только лапы смогли коснуться скалистого откоса кот всеми оставшимися силами принялся помогать спасителям. Вскоре он безвольно упал на довольно просторный уступ. Котята беспомощно зарылись в его заснеженный бок, дрожа и пища от холода. Шип приподнял голову:
- Полярная Звезда, - прошептал он одеревенелыми губами, увидев перед собой участливо склонившуюся волчицу, - как вы оказались здесь!?
- Это долгая история, – вздохнула та и посмотрела на своего спутника.
Это был высокий, крепкий исполин. Его шерсть отдавала небесной синевой, а жёлтые глаза глядели прямо на Шипа.
- Познакомься Темнолапый, - улыбнулась Полярная Звезда, - это Кристалл... Он мой лучший друг и сын предводителя стаи.
Шип приветственно склонил голову, глядя в янтарные глаза волка.
- Ты храбрый кот, - наконец сказал Кристалл, вглядываясь куда-то в горизонт, - не ожидал, что коты вообще на такое способны.
Шип привстал и встряхнул головой, чтобы привести мысли в порядок. Услышав похвалу он слегка улыбнулся.
- Что произошло? – кот посмотрел на Полярную Звезду. – Что это было…
- Это всё двуногие! – недовольно ответил за подругу волк. – Это их желание изменить природу! Сумрачные лес давно вырублен… Теперь от него осталось всего небольшая рощица, куда двуногие ездят отдыхать!
Шип передёрнулся и оцепенел. В его памяти сразу всплыло их путешествие с Тигрицей. Тогда они спасли волчье племя от голода, найдя новые охотничьи угодья и победив медведей, не дававших хищникам нормально жить, но сейчас…
- Более того, - продолжал Кристалл, - они и сюда добрались! Неподалёку есть их зимний курорт, где они бегают на каких-то палках и заливают снег водой, чтобы он превратился в лёд, а потом носятся по нему как ненормальные!
- Лавина сходит из-за сильного шума, - задумчиво начала Полярная Звезда, - думаю, кто-то из двуногих создал его, лавина сошла с гор, а так как она была очень тяжёлой, то, видно, старый пласт земли просел под ней, началось землетрясение и образовалось ущелье! – волчица кивнула на пропасть. – Надо предупредить стаю об этом…
Шип согласно кивнул и поднялся. Два крохотных комочка беспокойно заелозили и прижались к лапе отца.
- Ой, какие маленькие! – воскликнула Полярная Звезда, увидев котят. – Это твои?! – она подняла ясные глаза с отливом сирени на кота.
Тот печально улыбнулся.
- Они голодны и мне надо быстрее доставить их в лесные племена.
- Чтобы они выросли наглыми, предубеждёнными и жестокими глупцами! – резко рявкнул Кристалл, отчего Шип изумлённо поднял на него взгляд.
- С чего это ты так решил! – недоуменно спросил он, беря в пасть котят.
- Эти племенные коты разметили свою территорию здесь, - недовольно пояснила Полярная Звезда, - и считают волков собаками, а те, как известно глупые и вшивые твари. Более того, они держат нас вдали от своих территорий и благо, мы пока терпим голод, но как только…
Её гневную речь перервал писк слепых малышей, беспомощно открывающих ротики.
- А где их мать? - голос волчицы потеплел. – Я полагаю их мать Радуга! – она обратила к Шипу свой взор.
Тот с болью кивнул и обернулся на другую сторону обрыва. Пещера, где было тело Тигрицы навечно погребена под тоннами снега и льда.
- Она умерла, - сквозь стиснутые зубы проговорил кот, - недавно… Почти только что… И…
- Не продолжай! – остановила его Полярная Звезда. – В Стае есть две кормящие волчицы… Может быть они смогут выкормить и их! – она ласково улыбнулась. – Пошли за нами.
Она махнула пушистым хвостом, отливающим шёлком в лунном свете, и побрела вверх по склону. Кристалл подошёл к Шипу, забрал у него котят, и двинулся следом. Кот бросил ещё несколько тоскливых взглядов на ту сторону и еле переставляя окостеневшие лапы, побрёл за спасителями. Небольшая компания обогнула скалистую гряду, вышла на заснежено поле и пройдя до его середины свернула вправо, к лесу. Очертания голых деревьев чётко виднелись на фоне бледнеющего неба. Подойдя поближе Шип увидел, что на веточках набухают новые почки. Сезон Юных Листьев был не за горами. Вскоре перед котом показалась огромная каменная скала с большой расщелиной. Волки без страха нырнули в темноту, Шип немного помедлил и пустился за ними. Через несколько лисьих прыжков стало светлеть, а потом туннель вывел их на большую поляну на которой стояла скала. Луна светила в довольно большое отверстие наверху. Почва была необычно тёплой для столь ранней весны. Стены были испещрены какими-то непонятными знаками и в них зияли большие проходы. Пока Шип с интересом оглядывался, Полярная Звезда и Кристалл подошли к огромному волку с густой серо-чёрной шерстью, чинно лежавшему на скале.
Вожак увидел кота.
- Здравствуй Темнолапый! – его жёлтые глаза пронзили Шипа насквозь. – Я рад, что мы снова встретились.
Кот медленно подошёл к трону предводителя и сдержанно поклонился.
- Приветствую тебя, Чёрный Месяц! – ответил Шип.
- Я не забыл, как вы с Радугой спасли три волчьих племени! – уши вожака вздёрнулись вверх и глаза блеснули. – Мы обязаны тебе жизнью!
- Это дочки Темнолапого! – встряла в разговор Полярная Звезда, положив малышей перед скалой. – Им нужна кормилица.
Чёрный Месяц улыбнулся.
- Отдай их Мглистой Реке, - сказал он через несколько секунд, - она хорошая мать!
Волчица кивнула и взяв котят молча двинулась в одну из пещер.
- Не волнуйся! – прошептал Кристалл на ухо Шипу. – Мглистая Река и, правда, очень хорошая мать! Она воспитала Полярную Звезду.
Шип согласно кивнул и утомлённо присел на землю.
- Кристалл, - обратился вожак к сыну, - накорми нашего гостя и предоставь ему всё необходимое!
- Да отец! – кивнул волк и поднялся махнув хвостом коту. – Идём!
Шип безвольно поднялся и направился следом. Кристалл привёл его в одну из пещер. Там было тепло, сухо и уютно. Посреди пещеры, на полу в отверстии что-то пенилось и пузырилось, похожее на огонь.
- Это огненная вода! – объяснил волк, увидев недоумённый взгляд гостя. – Она согревает нас теплом в зимние дни… Только не смей её пить! Она настолько горячая, что ты можешь запросто сгореть. Я принесу чего-нибудь поесть!
У Шипа уже не было сил говорить, он лишь благодарно улыбнулся и лег на тёплый пол. Через некоторое время Кристалл притащил ему жирного кролика, которого кот съел в один момент. Потом его потянуло в сон… воспоминания… мечты…

5

II
Весь день Глина была как на иголках. Дела не спорились. И даже Дуб, старейшина, постоянно жаловавшийся на ревматизм, заметил, что целительница дала ему не ту траву. Глина и вправду была молодой целительницей. Не прошло и пол луны с тех пор, как она прошла посвящения возле Лунного Камня. Кошка дико волновалась о том, сможет ли она оказывать своим соплеменникам должную помощь, как это делала её наставница. Но теперь, первое пророчество, увиденное во сне, не давала ей покоя. Глина буквально чувствовала, что что-то происходит прямо сейчас, пока она растерянно перебирает травы, но сделать целительница всё равно ничего не могла.
- Интересно, почему звёздные воители ничего не сказали мне во время путешествия к Материнскому Истоку? – кошка задумчиво присела перед горсткой сушёных листьев растений. – Неужели, они сами только что узнали об этом!?
- О чём узнали!? – в пещеру вошла Звёздная Пыль.
Целительница испуганно подняла на неё зелёные глаза.
- Я видела сон, предводительница! – Глина опустила взгляд и поскребла пол своей пещеры. – Мне снился Огнезвёзд!
- Огнезвёзд!!! – серая шубка предводительницы так и встала дыбом. – Что он сказал!???
- Он сказал, что грядут очень тёмные и тяжелые временя, - целительница сглотнула, - но будет Заря и…
- Что и??? – Звёздная Пыль нетерпеливо посмотрела на неё.
- И он исчез, - прижала уши Глина, - умчался далеко за горизонт и вспыхнул этой самой Зарей…
Предводительница задумчиво посмотрела на неё, а потом и сквозь неё на противоположную стену:
- Так,- голос её звучал более спокойно и твёрдо, - а теперь расскажи мне свой сон полностью! И не упускай ничего! – с этими словами Звёздная Пыль поудобней уселась рядом и вся обратилась в слух.
Когда целительница закончила, предводительница ещё какое-то время сидела в замешательстве.
- Ах да, - вышла она из оцепенения, - иди, проверь Сажу! У неё сильно разболелись глаза. Бедняжке помимо своих двух приходиться ещё третьего вскармливать…
Глина опустила уши. Сажа была новоиспечённой королевой. Её котятам было всего пол луны, но не это расстроило юную целительницу. Она вспомнила о её подруге Чернокрылой, которая скончалась при родах, произведя на свет всего одного малыша, названного Пятнышком. Котёнок был крепким и сильным, но полукровкой. Его отца Глина, да и всё племя, не знало. Кошка поднялась, взяла несколько ягод и листьев черники, немного мака и побрела в сторону детской. Перед самым входом в ежевичные заросли она подняла голову и посмотрела на темнеющее небо и её снова пронзила дрожь. Откинув вновь подступающие раздумья, которые весь день мучили её, целительница нырнула в полумрак яслей. У стены загорелись два зелёных глаза Сажи.
- Привет! – поздоровалась Глина. – Я принесла тебе трав от глазной боли…
- Спасибо, - тепло поблагодарила её королева, - глаза ужасно разболелись! Наверное, к сильному дождю! У меня так всегда бывает, но теперь это обстроилась и места найти от боли не могу!
Целительница ободряюще улыбнулась и положила перед её гнёздышком принесённые припасы. Сама она, принимая обет целительницы, навсегда отказалась как от права на котят, так и от права на любовь и теперь ей оставалось только любоваться чужими малышами.
- Они прелестные! – прошептала Глина. – Из них вырастут прекрасные воины!
- Думаешь? – Сажа прожевала черничный листик и теперь принялась за ягоды. – А я надеюсь!
В её зрачках снова появились задорные огоньки.
«Как же материнство меняет кошку! - подумала целительница, наблюдая за молодой королевой, которая, покончив с лекарством, с любовью принялась вылизывать котят. – Казалось, только вчера Сажа была резкой и грубой ученицей Звёздной Пыли, щедрая на резкости и едкие замечания, а теперь её словно подменили…»
- Моя сердечная благодарность тебе, - кошка прикрыла от блаженства глаза, - мне уже стало намного легче! А мак, - она пододвинула листочек с чёрными зёрнышками к Глине, - я без него справлюсь! – Сажа подмигнула и положила голову на лапы, прикрыв своих чад хвостом.
- Поспи, - Глина поднялась и направилась к выходу. – Я навещу тебя утром! – она махнула на прощание хвостом и снова оказалась на свежем воздухе. Над лагерем висела тишина и вокруг царил покой, но сердце целительницы так и исходило от бесконечного стука.
«Пожалуй, мак я съем сама, а то уж точно не усну сегодня!» - подумала кошка про себя, направляясь на свою поляну, но у самых папоротниковых зарослей её догнал призыв Звёздной Пыли.
- Пусть все коты, способные самостоятельно охотятся, соберутся у подножия Скалы для начала совета! – крикнув это, серая предводительница грациозно вспрыгнула на острый камень.
За ней на поляну вышла Осока – глашатая племени.
«Видно они только что обсуждали мой сон», - устало подумала Глина, и, слизнув с листа зёрнышки, направилась к подножию скалы.
Звёздная Пыль подождала, пока все соберутся на поляне, а потом начала:
- Сегодня нашей целительнице приснился пророческий сон, - её голос утонул в поднявшемся гуле. Все взгляды сразу же обратились на Глину, а та съежилась под взорами своих соплеменников. – К ней во сне пришёл Огнезвёзд! – предводительница повысила голос, чтобы все могли её слышать, но коты, услышав имя легендарного воителя, подняли такой гам, что Осоке пришлось криками успокаивать их. Когда тишина снова установилась над поляной, Звёздная Пыль продолжила. – Он сказал ей о том, что наше племя ждут тяжёлые и тёмные времена. Возможно, они наступают уже сейчас!
- Я же вам говорил, что война с Речным Племенем не за горами! – запальчиво крикнул Колос и тут же раздались одобрительные возгласы.
- Я не отрицаю этого, - предводительница согласно кивнула, - но войны между племенами были всегда и вряд ли Огнезвёзд пришёл бы только ради того, чтобы предупредить о войне! Тёмные времена значит что-то неизведанно и страшное для лесных котов, но предки-воители не говорили что именно нас ожидает…
- Может быть, она вообще всё это выдумала! – буркнул Черноглаз.
- Неправда! – ощерилась Глина.
- Мы должны доверять нашей целительнице, - холодно заметила Звёздная Пыль, - или ты сам получаешь и читаешь знаки Звёздного Племени, Черноглаз?
Кот лишь вздыбил шерсть на загривке, но промолчал, не смея выступить против предводительницы.
- Но, - продолжила кошка, обведя всех своими серыми глазами, - будет Заря! Всё образуется, и мы снова заживём без бед! – Глина с уважением посмотрела на предводительницу.
- Да, - целительница повысила голос, - я сама видела пылающий горизонт! Мы должны достойно вынести испытания!
- А сделать это мы может только своей преданность, храбростью и мудростью! – закончила Звёздная Пыль и её слова утонули в одобрительных криках котов и кошек.
Предводительница обменялась взглядом с Осокой и, спрыгнув со скалы, направилась в свою пещеру. Глина заметила, что Племя разделилась на небольшие группы и теперь яро обсуждает только что услышанное. Целительница только теперь почувствовала во всё теле дикую усталость и мечтала лишь о том, чтобы свернуться клубком в своём уютном гнёздышке из мха. Уже лежа в своей пещере, она подумала: «Интересно, это ждёт только Грозовое Племя или остальным тоже угрожает неведомая опасность…» Маковые зёрна взяли своё. Разум постепенно опускался во мглу, пока последний лучик сознания не погас.

6

III
Охота не заладилась с самого утра. Да ландо бы охота, но даже все целебные травы словно специально попрятались в густой траве, необычной для раннего Сезона Юных Листьев. Кот, чья шерсть отливала синевой, медленно брёл в камышах, изредка принюхиваясь. Но в воздухе висел лишь запах вечернего патруля.
- Синий Ворон, - чей-то звенящий голосок пронзил кристальную тишину, едва нарушаемую шумом реки, - ты здесь!
Кот резко поднял уши. Звали именно его.
- Да здесь я, здесь, - он медленно пошёл на зов, но зовущая нашла его быстрее, чем он успел выбраться.
- Синий Ворон, у меня получилось! – перед ним показалась маленькая, щупленькая пятнистая кошечка с горящими голубыми глазками. – в обед мне таки удалось приготовить траву странника, а потом пришла Пятнохвостка и я обработала её рану!!!
- А что с ней случилось? - скорее машинально, чем обдуманно спросил кот.
- Они тренировались на островке и она поранилась о подводную корягу, - бойко сообщила кошечка. – А где ты пропадал весь день!?
Синий Ворон знал, что его ученица спросила это без подвоха из чистого любопытства, но вопрос застал его врасплох.
- Я искал очень редкую траву, - пробормотал он, и двинулся по направлению к лагерю, - но видно ещё не сезон и её нигде нет! Ивушка, перестань мельтешить у меня перед глазами! И так голова болит!
Кошечка, которая погналась за ярким мотыльком тут же остановилась.
- Прости Синий Ворон, - она склонила головку на плечо, - я просто ужасно счастлива! Ведь это был первый раз, когда я могла применить свои умения!
Целитель опустил голову. «И, правда, что это я так резко! Она ведь не виновата, что мне приснился такой сон!»
- Ты молодчина, Ивушка! – кот подошёл и лизнул её между ушек. – Я горжусь тобой! Когда будет половина луны мы пойдём к Материнскому истоку и ты станешь настоящей ученицей целителя!
Кошечка так и подпрыгнула от счастья.
- Побегу, Шишке с Орешком скажу! – завопила она и кинулась к большой иве так, что пятки замелькали.
«Она ещё котёнок», - Синий Ворон с умилением посмотрел ей в след, - «а сказать Лунной Глади всё же стоит!»
Кот тяжело вздохнул и направился в лагерь. Он увидел предводительницу, сразу же, как прошёл через густые ивовые ветви, свисающие очень низко. Она сидела в кругу старших воинов, среди них была глашатая Лебедь – молодая, красивая, живая и обаятельная кошечка. При виде её сердце целителя сладостно затрепетало, но он остановил его, как делал много раз и чинно подошёл к кошкам.
- Лунная Гладь, можно с тобой поговорить! – его голос был серьёзен.
Серебристая предводительница кивнула и привстала.
- Пойдём!
Лебедь направилась за ними.
- Я бы не хотел, чтобы наш разговор слышали! – Синий Ворон с напускной холодностью посмотрел на глашатаю.
Лунная Гладь изумлённо посмотрела на него, но махнула Лебеди хвостом, приказывая остаться. На минуту голубо-зелёные глаза глашатай загорелись неподдельным изумлением но тут же к ней подлетела Ивушка, чуть не сбив с лап:
- Представляешь, - её глазки горели восторгом, - я с Синим Вороном в полулуние пойду к Материнскому Истоку! И тогда стану настоящей ученицей целительницы!
Шишка и Орешек стояли немного позади и на их мордашках читалось счастье за сестру.
- Умница, - ласково проворковала Лебедь и лизнула Ивушку в щёку. – С такой целительницей как ты племя может ничего не опасаться! – глашатая прижала ученицу к себе.
«Наверняка, из неё выйдёт замечательная мать», - подумал Синий Ворон и тут же отогнал от себя сладостные видения. – «Что за ерунда! Целителям нельзя иметь детей! Всё племя – их дети!»
- Ну, ты идёшь?! – Лунная Гладь изумлённо оглянулась с пригорка, ведущего к её пещере.
- Да, конечно, - кот в два прыжка оказался рядом, - просто никак не могу налюбоваться на Ивушку! Она такая молодчина!
Предводительница, ничего не сказав, нырнула под полог пещеры. Синий Ворон шагнул следом.
- Что ты хотел мне сказать? – Лунная Гладь с интересом подняла на него глаза.
- Мне приснился сон, - твёрдо начал целитель. – Ко мне явился Жёлудь и сказал, что грядут тяжёлые и тёмные времена, но будет долгожданная Заря!
- Туманно, не правда ли? – загадочно улыбнулась предводительница.
Синий Ворон пожал плечами.
- Звёздные предки по другому не могут!
- Хорошо, - кивнула Лунная Гладь, - я созову всех на совет!
- Можно мне не идти на него? – целитель устало посмотрел на кошку. – Я хочу побыть один… Я чувствую, что должен побыть один!
Предводительница удивлённо посмотрела на него, но, согласно кивнув, вышла из пещеры. Синий Ворон направился за ней. По дороге к выходу из лагеря, он увидел возвращающихся охотников. Лебедь тепло встречала их. Она была негаснущей искоркой надежды, нежности и любви. Кот не мог оторвать от неё взгляда, но когда их глаза встретились он резко отвернулся и гордо зашагал к камышовым зарослям. Вырвавшись из лагеря, он побежал к реке, а за спиной раздавался призыв предводительницы. Вскоре впереди показалась серебристая лента реки. Первые звёздочки зажглись в темнеющем небе. Целитель подошёл так близко к водной глади, что скоро его лапы стали утопать в песке. Он медленно прошёл по берегу, то и дело, поглядывая на земли Грозового Племени – их ненавистных врагов, а в сердце у него бушевал шторм. Он никак не мог разобраться в своих чувствах. Это смутное пророчество, эти нескончаемые муки от чувств к Лебеди… Что вообще с ним происходит!? Река, освободившаяся ото льда, бурлила и мчалась по своим руслам.
- Не дай Звёздное Племя случиться дождю, - устало вздохнул Синий Ворон.
Внезапно огромная льдина столкнулась с прибрежным камнем и чёрная вода под ней вздыбилась огромной волной, затопившей берег. Когда, волна схлынула что-то одиноко забелело на песке. Целитель весь напрягся – он уже не сомневался в том, что это был знак. Кот со всех лап кинулся к огромному булыжнику и уже через несколько мощных прыжков увидел ожидаемое послание. На влажном, песчаном берегу сиротливо лежал цветок. Синий Ворон подобрал его. Запах был нежен и свеж, несмотря на то, что лепестки вымокли.
- Откуда тут взялся подснежник!? – пробормотал целитель, вдыхая сладостный аромат.

7

IV

Солнце уже три раза всходила над горизонтом, с тех пор как Шип покинул гостеприимных волков. Они дали кров и пищу ему и его маленьким дочерям. Но теперь силы могучего кота были снова на исходе. Он уже было отчаялся, что нередко происходило с ним на протяжении этого тяжелого путешествия как внезапно вдалеке послышался шум воды…

Серебристая гладь реки искрилась каким-то спокойствием и умиротворённостью под всевидящим ночным оком. Луна была полной, и от неё исходило такое сильное свечение, что все деревья, трава и камни были облиты лунным светом. Стояло затишье. Ни одна травинка или листик не дрогнули от ветра, ни одно животное или птица не издавали ни единого звука. Казалось, что всё замерло в ожидании чего-то, только водная поверхность беспокойно рябила, словно хотела остановиться, но неведомая сила двигала её вперед. Внезапно ближайшие к реке кусты зашевелились, и из них показался кот. Он медленно, волоча заднюю лапу, подошёл к воде, являясь единственным живым существом здесь. Кот положил на камни два пушистых комочка и, подойдя к реке поближе, с жадностью опустил в неё морду и принялся пить. Утолив неимоверную жажду, незнакомец поднял голову и в ярком свете луны блеснули два синих глаза, похожие по цвету на реку. С подбородка капали капельки воды, уши беспокойно вертелись из стороны в сторону, пытаясь услышать кого-то. Но всё так и томилось в безмолвной тишине, нарушаемой вознёй котят, оставленных на камнях. Кот присел. Он проделал громадный путь за столь малый срок. Всё его тело покрывали многочисленные ссадины, царапины и раны. Кровь медленно струилась из них, но путешественник, словно не обращал на это внимание. Его холодный взгляд приковался к тёмному горизонту, а душа была где-то там, в Ледяном Лесу, рядом с умирающей супругой. От слабого писка малышей, кот встрепенулся, отгоняя печальные воспоминания, и обернулся на своих маленьких дочерей.
- Тише, - еле слышно прошептал Кровавый Шип и подошёл к маленьким комочкам, - всё будет хорошо! Вас никто не обидит!
Кот прилёг рядом на камни, прижав своё сокровище к себе и согревая её своим теплом. Их мать говорила, чтобы он отнёс их в Грозовое племя, но откуда предводителю городских котов, который слышал о лесных собратьях только из рассказов старейшины в котячестве, знать, где располагается это племя. Шип устало вздохнул. Он чувствовал непонятный запах чужих котов, но так же понимал, что они строго охраняют свою территорию и он рискует своей жизнью, находясь здесь. Каким бы хорошим и закалённым воином не был Кровавый Шип, но бой с противником, который превосходит тебя по численности – дело не шуточное, тем более, что силы совсем покинули кота, а он хотел ещё и вернуться… Дочки были так сильно похожа на мать, что внутри у Кровавого Шипа всё сжималось, при мысли что они с отцом когда то нашли вот такую же Радугу-Тигрицу. Она была не намного старше своих грудных чад, которые сейчас тихо попискивали от голода. Кот тяжело вдохнул влажный речной воздух, а малышки посмотрела на него своими глазками: лилово-сиреневыми и синими, в которых плескались отблески звёзд, но ещё больше в них было немого вопроса: Где мама? Шип лизнул дочурок между ушек. «Мама больше никогда не придёт!» - прошептал он, ещё сильнее прижимая к себе дочерей. – «Уже никогда!» И тут ему впервые захотелось зарыдать, как в котячестве. Он снова вспомнил последний взгляд испуганных глаз матери, а потом его ослепило пламя, в котором скрылась её клетка. Уши снова наполнил её срывающийся на плач голос, который столько раз нежно убаюкивал и утешал его. Шип встряхнул головой и пригладил шерсть на загривке. Те времена давно прошли, и сейчас он уже сам отец…Кот опустил голову на передние лапы. Котята пару раз пискнул, а потом, немного повозившись, затих, и Кровавый Шип ловил каждый вздох дочерей, пока сонная мгла не поглотила его разум.

Он проснулся когда небо только начинало бледнеть. Кот поднялся и, отряхнувшись, пошёл прочь, обратно.… Перед поворотом он обернулся и с болью посмотрел на дочерей, которых он, возможно, больше не увидит никогда. Если он останется, то лесные коты порвут и его и малышек, а так, может быть, они найдут их и… Кровавый Шип содрогнулся от кошмарных мыслей, которые лезли в голову, но понимал, что иначе поступить нельзя. Кот перешёл на бег, удерживаясь от желания кинуться назад и больше никогда не разлучаться с дочерьми, но… Речное побережье было всё дальше и дальше, а Шип нёсся по росе вперёд, не чувствуя дикой боли, которая пронзала его вчера. Он хотел одного, встретиться с Тигрицей, почувствовать на себе её любящий взгляд, вдохнуть сладостный запах шерсти… Кот помчался ещё быстрее, словно ветер, огибая кустарники и деревья.

Ночная Фиалка чувствовала, как холодно вокруг. Она открыла глазки и оглядевшись, запищала, призывая к себе папу или маму. Но мама давно уже не приходила. Настолько давно, что её сладковатый запах почти выветрился из памяти. В памяти был вкус материнского молока, порождающий голод, который мучил Фиалу уже несколько дней. Фиа уже начала отвыкать от её тёплого бока и ласкового голоса, которым она так часто разговаривала с ней. Малышка не понимала, куда делась мама, но знала, что от слабости уже не может шевелиться, а издавать только слабый писк. Но даже папа не пришёл на него сегодня. Маленькая сестрёнка тоже куда-то пропала. Было холодно и непонятно, почему окружающий мир так жесток!? Но, папа!? Он ведь только вчера был здесь. Фиала снова слабо мяукнула и посмотрела вокруг. Всё было таким огромным и совершенно чужим. И предрассветные сумерки, и ожившие звуки и запахи, и гладь воды. Что это такое кругом? Фиалка неуверенно, покачиваясь от усталости, с большим трудом встала на лапки. Она так делала несколько раз, вызывая восторг у родителей. Они обычно умилялись, глядя, как она неуклюже расставляя лапки, идёт от одного родителя к другому, но сейчас идти было некуда. Фиалочка, пронзительно пища, потопала вразвалочку на поиски папы, при каждом шаге чувствуя, что ещё чуть-чуть, и она упадёт без движения. А утренняя тишина, полная незнакомой возни, безмолвно и равнодушно вилась, переплетаясь с беловатой дымкой над рекой. Казалось, что и тишине, и туману, и реке и всему, что окружало малышку, было всё равно, что она погибает. «Сколько вас – котов!» - словно говорили тяжёлые, холодные валуны неподалёку от реки, влажные от росы. – «Вы рождаетесь и умираете, а мы вечны!»

8

Вот продолжение>>>

Первые лучи восхода проползли в пещеру и солнечный зайчик смело прыгнул на нос полосатой кошке. Та перевернулась на другой бок и, потянувшись, открыла глаза.
- Когда же, наконец, у меня лапы дойдут расположить своё гнёздышко подальше от выхода! – сонно проворчала она, зевая.
- Что? – пробормотала Пыльца, спящая рядом.
- Ничего, - Полосатое Небо коснулась подругу хвостом, - спи! Ты и так после вечернего патруля…
Когда кошка выбралась из пещеры, лучи только-только появлялись на горизонте и напрямую били ей в лицо сквозь прорешину между деревьев.
- Ну, надо же было мне лежать именно на том месте, куда падает прямой солнечный свет по утрам! – проворчала она и огляделась.
Лагерь ещё спал. Даже утренний патруль ещё не вышел в патрулирование. Кошка встряхнулась и направилась к реке, дабы попить свежей воды. Когда она добралась к Горячим Валунам солнце уже медленно поднималось из-за горизонта. Полосатое Небо улыбнулась тёплым лучам и спустилась в низину, где ещё висел туман. Она подошла по каменистому берегу к самой кромки воды и глотнула ледяной прохлады реки. Внезапно её слух уловил, едва различимый в утреннем гуле, писк. Кошка навострила уши и побрела по гальке вдоль берега. Вскоре шум усилился и Полосатое Небо ускорила шаг. Через несколько мгновений она учуяла и запах, а потом увидела котёнка, вслепую ползающего по холодным камням. Кошка без тени опаски подлетела к пушистому комочку. От него пахло страхом и молоком. Полосатое Небо ласково лизнула найдёныша против шерсти и, подняв голову, осмотрелась.
- Где твоя мама? - этот вопрос она задала скорее себе, чем несмышлёному котёнку.
Малышка в ответ лишь тоненько пискнула и прижалась к полосатой лапе кошки.
- Ладно, - ласково промурлыкала Полосатое Небо, - я тебе помогу…
Она наклонилась, чтобы взять комок за шкирку, как взгляд её золотистых глаз уловил на противоположном берегу какое-то еле заметное движение. Сквозь туман мелькали какие-то тени. Они почти бесшумно, с едва слышимым в утренней тишине, плеском погружались в тёмную водяную гладь и двигались к этому берегу. Шерсть на загривке сама встала дыбом, а глаза загорелись от ярости. Тут же в нос ударил запах котов Речного Племени. Полосатое Небо была слишком сообразительна, чтобы не догадаться о намерении столь ранних визитёров – война! Кошка стремглав схватила котёнка и помчалась вверх по склону, к лагерю. Первые речные воины уже ступили на землю Грозового Племени и теперь топот их лап звенел в ушах Неба. Она понимала, что стоит ей замешкаться и разъярённые враги порвут её в клочья. Внезапно что-то больно ударило её по лапам. Полосатое Небо и оглянуться не успела, как повалилась на траву. Котёнок кубарем прокатился по земле и остановился возле небольшого плоского камня. Небо оскалила клыки и, что есть силы, пихнула повалившего её кота в живот. Тот, не ожидавший такого бурного сопротивления от столь хрупкой кошечки, с визгом отскочил, но тут же ощетинил шерсть. Вскоре вокруг грозовой воительницы собралось плотное кольцо из неприятелей. Полосатое Небо знала, что она не выдержит такой огромный натиск, понимала, что её могут убить, но что-то загорелось в её душе… Что-то совсем необъяснимое. Первый кот подлетел и попытался полоснуть её по груди, но воительница резко уклонилась и с силой провела когтями по его боку. Нападающий зашипел от боли, брызнула кровь, и тут же вторая крупная кошка в ярости толкнула Полосатой Небо, ударив её по лицу. Тут же резкая боль пронзило тело, алая струйка залила глаз. Небо зашипела и из последних сил ухватила врага зубами за ухо. Но тут же на неё напали со спины и прижали к траве. Воительница что было сил извивалась, но кот, державший её был крепок… Он уже обнажил острые клыки, чтобы вцепиться пленнице в горло, как послышался воинственный клич Грозовых котов. Полосатое Небо подняла голову и увидела Мёда, золотой стрелой летевшего с пригорка. За ним неслась Сажа. Её глаза горели яростью, загривок был вздыблен. Рядом с ней чёрной тенью летел Черноглаз. Один вид этого исполина не предвещал вторженцам ничего хорошего. В тот же момент тяжесть, прижимающая Полосатое Небо к земле пропала и кошка смогла встать на лапы. Она увидела, как Мёд полосовал когтями котищу, пленившего её. Черноглаз, сдерживающий стразу троих воинов прошипел:
- Беги за подмогой!
Полосатой Небо вскочила, и, подхватив по пути котёнка, спрятавшегося за камнем, помчалась к лагерю. Она бежала так быстро, что казалось сердце выпрыгнет из груди. Папоротниковый туннель был совсем рядом, как вдруг, Небо услышала за собой звуки погони. Она не стала оборачиваться, а опрометью кинулась в лагерь.
- Нападение! Речное Племя у Нагретых Камней! – крикнула она, вынырнув из папоротников. Этого было достаточно, чтобы всё племя пришло в движение. Звёздная Пыль, болтавшая с Глиной и Ландышем возле детской, мгновенно вскочила на скалу.
- Осока, - её звонкий голос разнёсся над поляной, - немедленно собери воинов и иди на помощь утреннему патрулю. Все королевы и старейшины остаются в лагере! Я остаюсь, дабы защищать его при нападение, - она обернулась на Полосатое Небо, - и ты тоже!
Воительница кивнула и положила свою ношу перед собой. Отряд из Пыльцы, Дымношейки, Осинки и Колоса под руководством Осоки уже был у выхода. Вскоре папоротниковые лапы сомкнулись за спиной последнего кота. Ландыш быстро закрыла вход в детскую. Глина подбежала к старейшинам.
- Я пойду сторожить вход! – Звёздная Пыль спрыгнула с возвышения.
Полосатое Небо поняла, что осталась единственным воином. Даже учеников в этом году не было. Прошлым Сезоном Голых Деревьев Грозовое Племя потеряло всех котят… Воительница снова подняла маленький комок шерсти и понесла его к детской. Ландыш лишь недоумённо посмотрела на неё, но, ничего не сказав, посторонилась, давая пройти. Положив малышку рядом с Сажиными котятами, Небо снова вышла наружу.
- Тебе помочь? – Глина подлетела к ней и с состраданием уставилась на её пораненную часть лица.
- Ничего, – слабо улыбнулась кошка, - я справлюсь! Нельзя заниматься моей раной сейчас, когда на берегу идет такое побоище…
Целительница лишь кивнула и снова отошла к старейшинам. Полосатое Небо перебралась к самом входу в лагерь, чтобы при случая задержать врага. Все мышцы дрожали от напряжения. Она прислушивалась к тишине. Но на том конце туннеля не было ни звука. Она слышала только частое дыхание взволнованной Ландыша, шёпот старейшин и робкое попискивание напуганных котят…

- Как война!!!? – воскликнул Синий Ворон, глядя на Лунную Гладь.
- Так, - спокойно ответила предводительница. – Я сейчас составлю отряд из оруженосцев и отправлю на помощь воинам! Мы побьём Грозовое Племя…
- Но почему!!!? – целитель возмущённо хлестал себя по бокам хвостом. – С какой стати!
- У Грозовых котов нынче совсем нет оруженосцев! Они проиграют! – Лунная Гладь самоуверенно повернулась и крикнула. – Лебедь!
Белая с чёрным кошечка вынырнула из палатки учеников.
- Всё готово!? – уши предводительницы пару раз дёрнулись.
- Да, - кивнула Лебедь. – Они готовы…
- Тогда выступайте! – рявкнула Лунная Гладь.
Глашатая послушно склонила голову и махнув хвостом, скомандовала:
- За мной!
Из палатки выбежали Шишка, Орешек, Пятнохвостка и Крольчонок. Распушив хвосты небольшой отряд выступил из лагеря. Синий Ворон видел недоумение и растерянность на прекрасном личике Лебеди.
- Ты ведь фактически посылаешь их на смерть! – в голосе целителя появились нотки холодного упрёка.
- Я знаю, - бросила Лунная Гладь, - но это не большая цена за земли Грозового Племени.
- Но Племён было всегда четыре, - прошипел целитель, - и не тебе уменьшать число племён!
- Успокойся мой дорогой, - предводительница цинично провела хвостом по его шее, - Звёздное Племя ничего тебе не говорило о неудачах.
Синий Ворон в ярости отшатнулся.
- Оно сказало о тёмных временах…
- В Грозовом Племени! – не дала ему закончить кошка.
Целитель резко развернулся и помчался к реке. Он видел как Ивушка в страхе смотрит на них и её глазки полны слёз. Он хотел подойди, утешить, заверить, но… не мог этого сделать! Синий Ворон выскочил из лагеря и побежал к реке. Целитель понимал, что ничего не сможет сделать, но всё же…
- О, великое Звёздное Племя, неужели ты не поможешь?
Тут же что-то громыхнуло, и целитель увидел вдали огромную, налитую свинцом тучу…

9

V
Мёд в ярости отшвырнул от себя речного кота и полоснул его по уху. Тот взвизгнул, но снова набросился на кота. Грозовой воин изловчился и вцепился ему в переднюю лапу, вонзая клыки в самую плоть. Враг попытался вырваться, но острые зубы только сильнее вонзались в его истекающую кровью конечность. Наконец речному коту удалось таки ударить Мёда когтями в грудь. Мёд попятился и выпустил лапу. Но тут же схватил неприятеля за шиворот и разодрал когтями его бок. Поверженный, истекающий кровью враг всё ещё пытался подняться, но тщетно. Тут же на Мёда накинулись две кошки. Одна вцепилась в плечо, другая в бок. Мед встал на задние лапы и укусил первую в ухо, разодрав его. В тот же момент вторую снесла серая молния. Сажа опрокинула её и прижав к земле без сожаления провела когтями по глазам. Кошка взвыла, ослеплённая болью и помчалась куда-то к реке… Мёд ударом снёс вторую и увидел как Сажа накинулась на речного исполина. Тут же в груде кошачьих тел мелькнул Черноглаз. Ухо его было разобрано, из шеи сочилась кровь, но грозовой воин яростно полосовал когтями двух речных воинов, не давая повалить себя на землю. Осока, бесстрастно сражалась с поджарой кошкой, а Пыльца и Колос не давали врагам бежать в лагерь. Тут со стороны реки послышался воинственный клич и подкрепление Речного Племени обрушилось в битву. И так проигрывавшие по численности Грозовые коты теперь по-настоящему почувствовали силу Речного Племени. Воодушевлённые подмогой, речные воины с двойным рвением накинулись на Грозовых воителей. Мёд чувствовал нестерпимую и слепящую боль, усталость… Кругом была кровь… Много крови…Стало рябить в глазах. Кот чувствовал, что кого-то бьёт, кого-то дерёт когтями и рвёт зубами… Он готов был упасть наземь и не вставать, но надо было держаться до конца!
- Стойте!!! – внезапно пронеслось над поляной и все коты устремили свои взоры на пригорок.
Мёд тоже повернул туда свою окровавленную морду. Там стоял высокий и сильный молодой кот. Его шерсть отливала синевой, серые глаза поблёскивали.
- Остановитесь!
Как по команде побоище прекратилось. Все коты замерли.
- Немедленно возвращайтесь домой! – крикнул кот и его слова утонули в рёве ветра. – Звёздное Племя гневается!
Мёд вскинул голову вверх, и оцепенел. Огромные чёрные, налитые свинцом тучи, плыли над их головами. Пронизывающий ветер усилился. Пошёл мелкий дождь. Река почернела и гребнями помчалась на льдины, снося их. Дождь усилился. Речные воины недоумённо переглянулись. Никто не атаковал.
- Домой! – зычно крикнул кот с пригорка и, махнув хвостом, направился к реке. – Если мы сейчас же не покинем земли Грозового Племени, шторм замурует нас здесь! Лёд исчезнет и через реку будет невозможно переправиться.
Синий Ворон смотрел как его соплеменники медленно и неуверенно потянулись к бурлящей водной ленте.
- Катитесь отсюда! – крикнул Черноглаз, но его воинственный крик был заглушён рёвом ветра.
Речные коты подошли к реке. Синий Ворон первый прыгнул в ледяной поток и быстро-быстро заработал лапами. Доплыв до середины реки, он расслышал сквозь шум надвигающейся бури писк. Кот сморгнул воду и огляделся по сторонам. Писк повторился и целитель увидел маленький комок шерсти, ежившийся на льдине. Ледяной плот раскачивало и бросало из стороны в сторону. Кот отчаянно забил лапами по воде, устремившись к котёнку. Вскоре натренированный речной кот достиг малыша и схватил его зубами за загривок, стараясь держать голову котёнка над поверхностью. Комочек весь трясся от холода и страха, но вскоре под лапами появилась скользкая галька берега. Синий Ворон вышел и быстро отряхнулся. К нему тут же подошла Лебедь:
- Бедняжка, - промурлыкала она, нежно слизывая воду с глазок котёнка. – Как она оказалась посреди реки?
- Не знаю, - целитель изо всех сил старался, чтобы его голос звучал холодно и безразлично.
Он положил дрожащий комочек на берег и вскочил на прибрежный камень. Мокрые, израненные и усталые коты выбирались из воды. Стоило последнему речному воину выбраться на сушу, как громыхнул гром и дождь полился нескончаемыми потоками.
- В лагерь! – крикнул Синий Ворон и подобрав свою ношу поскакал к большой иве.
Он понимал, что его ожидает гнев предводительницы, но всё-таки, целитель не мог поступить иначе.

Грозовые воины стояли и смотрели, как неприятели покидают их территорию. Бока тяжело вздымались. Шерсть прилипла к телу, а у некоторых продолжала торчать клоками. Дождь смывал кровь и небольшими ручейками устремлялся в реку.
- Пойдём, - вздохнула Осока, окидывая котов взглядом. – Возвращаемся в лагерь…
Сначала коты не двигались, а потом медленно, хромая, поползли вверх к Нагретым Камням. Только один Черноглаз на минуту остановился и с ненавистью глянул на земли Речного Племени, но потом хлынул дождь и ему пришлось поторопиться следом за соплеменниками.
У самого папоротникового туннеля стояла Звёздная Пыль. Её мокрая шёрстка свисала сосульками, глаза горели враждебностью, но когда она узнала своих воинов, гнев предводительницы сменился на милость.
- Идёмте, - она нырнула в папоротники.
Полосатое Небо услышала шорох и вся напружинилась. Дождь заглушал запахи, и поэтому воительница была готова к самому худшему. Каково же было её облегчение, когда на поляне остановилась Звёздная Пыль. Кошка стряхнула со шкуры воду и, взобравшись на Скалу, стала ждать остальных. Когда последний кот уселся на поляне, она сказала привычные слова, собирающие племя вокруг скалы и посмотрела на Мёда:
- Расскажи, что произошло!
Небо как можно тише отступила в задние ряды. Ей-то было прекрасно известно, что произошло в начале, и поэтому кошка незаметно пробралась к детской, у которой взволнованно сидела Ландыш. Королева недоумённо посмотрела на Полосатое Небо, но та лишь молча села рядом. В толпе воинов она увидела и Сажу, устало сидевшую на краю поляны. Кошка вся была в кровоточащих шрамах, а Глина хлопотала возле неё.
«Какая она отважная, - подумала Полосатое Небо, - она королева, а всё равно пошла на сражение.»
Из яслей донёсся писк. Сажа молниеносно встала, и, махнув целительнице хвостом – мол, потом закончишь, - побежала на зов малышей. Вскоре её серая тень мелькнула мимо Полосатого Неба и скрылась в проходе. Пищание прекратилось и воительница услышала, как Осока рассказывает про окончание битвы.
- Ты собираешься говорить? – прошептала ей на ухо Ландыш.
- Говорить о чём? – не поняла Небо.
- О котёнке, которого ты принесла сегодня утром! Откуда он?
- Я нашла его на берегу реки, - полосатая кошка задумчиво посмотрела на королеву, - не могла же я бросить её там!
- Конечно, нет, - спокойно ответила Ландыш. – Но она не принадлежит к нашему племени, а вдруг…
- Этот котёнок не принадлежит не к одному из племени! – прошипела Полосатое Небо. – На нём не было никаких запахов.
- Это конечно хорошо, - пролепетала собеседница, поражённая резкостью тона, - но принять её в племя может только предводительница!
Полосатое Небо прижала уши и опустила голову.
- Я знаю, - тихо вздохнула она и подняла голову на скалу. – Только не перед всем племенем! Сейчас и так все устали. Может завтра…
Её прервал недоумённый крик Сажи:
- Что ЭТО такое???
Ландыш и Полосатое Небо переглянулись. Обе поняли, что строптивая серая воительница увидела найдёныша. Ландыш бросилась в детскую, чтобы остановить громкие возгласы, но было поздно. Всё племя обернулась на вход в ясли…

10

VI
Синий Ворон приостановился у входа в лагерь, а потом вошёл. Воины поплелись за ним, волоча хвосты. Всю дорогу они изумлённо поглядывали на котёнка, в пасти Лебеди. Лунная Гладь сидела на высоком камне подле ивы.
- Что вы скажете? – глаза её горели торжеством. – Когда можно будет занимать земли Грозового Племени?
- Никогда, - целитель поднял голову.
- Что? – прошипела Лунная Гладь и, спрыгнув, вздыбила шерсть. – Повтори!!!
- Мы никогда не сможем занять земли Грозового Племени! – глаза Синего Ворона холодно блеснули.
- Это ещё почему? – ощерилась предводительница. – Неужели вы проиграли?!
Она окинула измученных котов разъяренным взглядом.
- Мы не закончили битву! Звёздное Племя дало знак… - начал объяснение Синий Ворон, но Лунная Гладь его перебила.
- Вы не закончили битвы из-за какого-то знака? – прищурилась предводительница. – Интересно, из-за какого?
- Сильный шторм! – коротко ответил целитель и в подтверждение его слов ударил гром и блеснула молния.
Воины прижались друг к другу, боязливо поглядывая на чёрное небо.
- Да что мне все эти знаки! – прошипела предводительница. – Ты сильно много на себя берёшь, Синий Ворон!
- Я всего лишь читаю волю племени… - кот не желал сориться, но Лунная Гладь, видно, того очень хотела.
- Ты читаешь свою волю, - рявкнула она, перекрикивая ветер, - и называешь её волей Звёздных Предков!
Речные коты в оцепенении уставились на предводительницу.
- Чего ты хочешь добиться, Лунная Гладь!? – прошипел Синий Ворон.
- Могущества Речного Племени!
- Мы и так могущественные!
- Нам нужны ещё территории!
Предводительница сплюнула и прыгнула на скалу.
- Завтра мы снова выступаем, - объявила она, - все! Кроме старейшин и котят!
По толпе прошёлся гул недоумения.
- Всё!!! – крикнула Лунная Гладь и спрыгнула, показывая, что разговоров на эту тему не будет.
Коты стали потихоньку расходиться, зализывая раны. Синий Ворон устало сел прямо посреди поляны. Хоть дождь и почти не проникал сквозь ветви ивы, а целитель поёжился от плохого предчувствия. Он увидел, как Ивушка ловко обрабатывает раны и возблагодарил Звёздное Племя за такую замечательную ученицу.
- Синий Ворон,- Лебедь аккуратно положила котёнка на землю, - откуда ты взял её?
Голос Лебеди моментально согрел его.
- Я нашёл её на льдине, когда мы переплывали реку, - пробормотал он, - я не мог бросить и…
- Понимаю, - улыбнулась глашатая, - просто это так… необычно! Откуда здесь взяться котёнку?
Синий Ворон лишь пожал плечами. У него была куча вопросов, помимо этого, на которые он, видно, никогда не получит ответа.
- На днях я получил знак, - устало вздохнул целитель, - подснежник на берегу! Чтобы это могло значить!?
Лебедь, вылизывавшая комочек против шерсти, чтобы согреть, подняла голову и пристально посмотрела на кота, потом снова на котёнка.
- Взгляни на неё, - выдохнула она, - она же по цвету такая же как подснежники!
Синий Ворон перевёл взгляд на малышку. Обсохшая шёрстка и правда напоминала эти нежные, весенние цветы. На минуту целитель замер, а потом, наконец, выдохнул:
- Возможно, это знак! – его серые глаза загорелись странным огоньком. – Но, где же, тогда пророчество!
Их разговор прервала Лунная Гладь, которая быстрыми, уверенными шагами приближалась прямо к ним.
- Лебедь, - рявкнула предводительница, отчего кошечка вздрогнула, - немедленно осмотри всех воинов и скажи, кто будет принимать участие в завтрашней битве. Глашатая секунду помедлила, но, встретившись с яростным взглядом Лунной Глади, изящно склонила голову:
- Хорошо!
Когда её белоснежный, слегка тёмный на кончике хвост, скрылся в палатке воинов, предводительница перевела взгляд на целителя.
- Что скажешь в своё оправданье, Синий Ворон!? – прошипела она.
- Оправдываются те, кто не правы, - невозмутимо ответил кот, - я всего лишь оглашаю волю Звёздного Племени!
Лунная Гладь продолжала с ненавистью смотреть на него, её хвост яростно мотался из стороны в сторону, шерсть стояла дыбом. Целитель понимал, что победил.
- Что это? - кошка высокомерно посмотрела на найдёныша.
- Котёнок, - Синий Ворон пошевелил усами. – И, возможно, это – будущее племени!
- Ты о чём? – не поняла Лунная Гладь.
- Это тоже знак! С ней будет связано недавнее пророчество…
- Откуда ты взял её? – голос предводительницы продолжал быть холодным, как лёд.
- Я нашёл её на льдине, когда мы переплывали реку, - целитель пристально посмотрел на кошку, - а перед этим был знак – подснежник на берегу…
Лунная Гладь фыркнула, но ничего против не сказала.
- Отнеси её к Мяте, - бросила она, - пусть выкормит её, а там посмотрим! Лебедь!!! – крикнула предводительница и направилась в пещеру.
Глашатая нагнала её у самого входа.
- Да, Лунная Гладь, - сине-голубые глаза кошки горели беспокойством.
- Отнеси того котёнка к Мяте, - предводительница устало взглянула на беспомощного котёнка. – Завтра мы не выступаем…
После этого она понуро скрылась в своей пещере. Лебедь подошла к Синему Ворону.
- Как тебе это удалось? – улыбнулась она, беря в зубы малышку.
- Никак, - пожал плечами целитель, - она всё же предводительница и должна понимать, что воля Звёздных Предков многое значит для её племени…
Кошка заурчала и, прижавшись к боку кота, прошептала:
- Спасибо!
После этого она легко, словно летала, направилась в ясли. По телу Синего Ворона от её лёгкого прикосновения прошла приятная дрожь. Кот передёрнулся и собрался было идти в свою пещеру, как к нему подлетела Ивушка.
- У меня всё получилось!!! – воскликнула она. – Я наложила повязки раненым…
Целитель не сдержался и слегка грубо, но не без нежности, лизнул ученицу между ушек.
- Умница! А теперь пойдём, отдохнём!
- С превеликим удовольствием! – позевнула Ивушка и первая помчалась в пещеру. Синий Ворон вздохнул и посмотрел на небо, затянутое мрачными серыми тучами. Потом целитель опустил голову и медленно побрёл следом за своей ученицей.

11

VII
- Что ЭТО такое? – повторила Сажа и вылезла из детской с пушистым комком шерсти в зубах.
- Котёнок, - спокойным голосом ответила Звёздная Пыль, ничем не выдавая своего недоумения. – Тут нужен другой вопрос. Откуда он взялся? – тёмные глаза предводительницы пробежались по толпе котов.
- Я принесла её суда, - Полосатое Небо выступила вперёд. – Она лежала на границе нашего племени и Речного. Я не могла бросить её там…
- Замечательно, - фыркнул Черноглаз, - теперь наше племя стало приютом для всех бездомных и бродяг!
- Ничего подобного, - рявкнула Небо и со злостью посмотрела на кота, - эта малышка не виновата, что осталась там совсем одна! Ты бы, конечно, предложил оставить её на растерзания барсукам и лисам…
Темноглазый воин опешил от тона своей соплеменницы, и больше ничего не говорил.
- Чем больше оруженосцев будет у нас в этом году, тем лучше, - улыбнулась Звёздная Пыль. – Думаю, Ландыш, сможет её вскормить! – предводительница посмотрела на белую королеву.
Ландыш склонила голову.
- Конечно, - она подошла к Саже и взяла у неё котёнка. – Я справлюсь. У меня всего одна Кедровка и сестрёнка ей не помешает…
Полосатое Небо почувствовала как тепло разливается по всему телу.
- Хорошо, - кинула Звёздная Пыль, - значит теперь, все залечиваем раны и отдыхаем. Осока, пошли охотничий патруль…
Глашатая кивнула. Глина подошла к Небу. Вид у целительницы был взволнованным. Она быстро обработала рану воительницы и направилась к следующему пострадавшему, но в воздухе всё ещё был запах тревоги.
«Что-то не так» - подумала Полосатое Небо, но времени на раздумья больше не оставалось. Кошка поднялась, нашла Пыльцу и обе, вместе с Колосом отправились на охоту.

- Не нравиться мне всё это, - пробормотала Глина, сидя в пещере предводительницы.
Звёздная Пыль ходила туда-сюда. Хвост её был опущен, отсутствующий взгляд уставлен в пол.
- Странно, - продолжала целительница, - это пророчество, найдёныш, война… Неужели, это всё связанно?
- Тебе лучше знать, - устало произнесла предводительница, и опустилась в гнёздышко, подвернув под себя лапы.
- Я думаю, - задумчиво протянула Глина, - что котёнок, не имеющий на себе никаких племенных запахов и не принадлежащий ни к одному племени – очень странно… Он может быть посланным Звёздным Племенем.
Предводительница снова поднялась и тяжело вздохнула. Недавние происшествия явно не давали кошке покоя.
- Пойдём! – Звёздная Пыль махнула хвостом. – Навестим нашего найдёныша…
Целительница помедлила, но потом вышла следом. Кошки быстро пересекли опустевшую поляну и нырнули в ежевичные заросли. Там было темно и сухо.
- Кто это!? – сонно спросила Сажа.
Вид у королевы-воительницы был очень усталым. Видно, раны, полученные в битве, не давали ей покоя. Трое котят жались к тёплому боку матери.
- Это мы, - шёпотом ответила Звёздная Пыль, - где Ландыш?
-Я здесь, - промурлыкала белоснежная кошка из другого угла детской.
Глина и Звёздная Пыль приблизились к ней, и присели рядом, устремив взгляды на котят.
- Как дела? – тепло спросила предводительница.
- Всё хорошо, - молодая королева улыбнулась и лизнула себя в грудку.
- А самочувствие? – взволнованно поинтересовалась Глина.
- Я в порядке, - склонила голову Ландыш, - в полном!
Целительница довольно заурчала.
- Какое имя ты хочешь дать приёмышу, - спросила Звёздная Пыль.
Ландыш подняла на неё свои голубые глаза. В них было какое-то раздражение.
- Ты хочешь сказать, какое имя я хочу дать своей второй дочери? – поправила она предводительницу, а та снова улыбнулась и кивнула. Предводительнице явно было по душе то, как быстро королева привязалась к малышке.
- Я думаю, Тигролапая, - Ландыш пошевелила ушками, - у неё полосатые лапки…
- Хорошо, - Звёздная Пыль согласно махнула хвостом, - и, я бы хотела, чтобы эта малышка никогда не узнала о том, что Грозовое Племя ей не родное…
- Конечно! – согласно закивала королева. – Главное, чтобы и другие не рассказывали ей правду.
- Ну, уж об этом ты не беспокойся! – заверила её Звёздная Пыль и, встав, вышла.
Глина осталась рядом и лишь с упоением глядела на маленьких котят, копошившихся рядом с матерями.

12

Полосатое Небо шла по мягкой траве, и вечернее благоухание зелени наполняли её лёгкие. Чуть позади брела Пыльца, сжимая в зубах толстую полёвку. Вечерняя охота удалась на славу. Подруги оттащили в лагерь два кролика, дрозда, белку и теперь шли по следам закопанных полёвок.
- Что это ты такая задумчивая, - Пыльца положила свою ношу и принялась разрывать землю у лап огромного кедра.
- Я всё думаю о малышке, - вздохнула Небо. – Почему всё так не честно! Я ведь нашла её…
- Но ты же не можешь её кормить…
Полосатая кошка лишь вздохнула:
- Не могу.
Она немного помолчала.
- Но мне очень хочется заботиться о ком-то, воспитать… Иметь кого-то близкого. После того как умерла мама, я совсем не своя…
Пыльца с сочувствием посмотрела на неё.
- Попроси, чтобы Звёздная Пыль дала тебе её в ученицы…
Полосатое Небо приободрилась:
- Точно! Я попрошу! – она взяла в зубы выкопанную мышку и пошла дальше с большим воодушевлением.
Вскоре охотники вернулись в лагерь. Все коты разбрелись по палаткам. У многих были серьёзные ранения. Небо вытащила из кучи белку и уверенно направилась в ясли, чтобы попроведовать малышку.
- Привет, Ландыш! – с порога поздоровалась Небо. – Я тебе покушать принесла!
Она положила перед королевой свежепойманную дичь.
- Спасибо, - промурлыкала та, и принялась есть.
Тут Полосатое Небо учуяла запах Звёздное Пыли. Он был довольно свежий.
- Здесь была предводительница? – взволнованно спросила она.
Ландыш оторвалась от ужина:
- Да. И она дала моей второй дочери имя – Тигролапая!
- Красивое, - проурчала Небо, - связанное с древними легендами о больших и свирепых кошках!
Ландыш, Пыльца и Небо вместе росли и были лучшими подругами, поэтому полосатая воительница с какой-то стороны была рада, что Тигролапая досталась именно Ландышу, но с другой…
Полосатое Небо тряхнула головой, отгоняя от себя нехорошие мысли.
- Ладно, - позевнула она, - я, пожалуй, пойду!
Кошка махнула полосатым хвостом и медленно побрела в воинскую палатку. Дойдя до середины, Полосатое Небо почувствовала, как кто-то пристально смотрит на неё. Она повернула голову и увидела, как в папоротниках блеснули два зелёных глаза Глины. Целительница наблюдала за ней. Зудящая боль к глубокой царапине снова стала нарастать. Небо мотнула головой и зашла в темноту пещеры, почти сразу же найдя своё гнёздышко у входа. Воительница свернулась в клубок, но что-то подсказывало ей, что она долго не сможет заснуть…

От реки веяло холодом, и хоть ива и скрывала лагерь от порывистого ветра и влажного ночного воздуха, в целительской пещеры было прохладно. Синий Ворон опять зажмурился, пытаясь заснуть, но перед глазами стояла кромешная, глухая пустота. Кот снова открыл глаза и посмотрел на безмятежно посапывающую Ивушку.
«Как хорошо ей сейчас, - вздохнул он про себя, - небось, видит десятый сон.»
Новый порыв холодного ветра заставил целителя поёжиться. Но не только прохлада была виной бессонницы Синего Ворона. Его никак не покидали мысли о жестокости предводительницы. Он даже стал корить себя, за мысли, приходящие к нему в голову.
«Неужели, Звёздное Племя выбрало эту враждебную кошку, чтобы погубить равновесие в лесу!» - подумал целитель. Он привык думать объективно и теперь искал разные причины, объясняющие поведение Лунной Глади. Кот остановился на том, что она, всё же, опомнилась и отменила завтрашнее нападение, но надолго ли пророчества смогут остановить её жажду власти… Потом мысли Синего Ворона перешли к найдёнышу. Так необычно было, найти котёнка в бушующей речной стихии, но всё же, оказалось возможным.
«Наверное, это знак Звёздных предков, - целитель перевернулся на спину и уставился в чёрный свод пещеры, - а иначе, такого просто не могло произойти!»
Но вскоре и лежание на спине надоело Синему Ворону, и он вышел. Пройдя по спящему лагерю и вынырнув за его границы, кот внезапно почувствовала какую-то необъяснимую лёгкость и на сердце сразу же полегчало, после того, как он увидел в небе молочные звёздные россыпи.
- Я знаю, вы нас не оставите! – прошептал целитель.

13

VIII
Полосатое Небо поёжилась и вытянула онемевшие лапы. Солнечный лучик, будивший её по утрам, сегодня не падал ей в глаза, и кошка на первых парах обрадовалась. Воительница позевнула и открыла сонные глаза. Первое, что она увидела, это серое, холодное небо, прорезанное стволами пока ещё голых деревьев. Небо вышла и сразу почувствовала, как накрапывает мелкий ледяной дождик. Утренний патруль и охотники уже вышли из лагеря и только несколько старейшин недовольно выглядывали из своей палатки. Полосатое Небо тряхнула головой и тоже направилась к папоротниковому туннелю, чтобы поохотиться, как вдруг кто-то окликнул её. Воительница обернулась и увидела с кустарником боярышника Глину. Вид у целительницы был измождённый и понурый. Глина махнула хвостом, приглашая Небо следовать за ней.
- Как ты нашла Тигролапую? – спросила коричневая кошка, садясь рядом с небольшой лужицей в своей пещере.
- На границе с Речным племенем, - Небо отряхнула влажную шёрстку, - в камышовых зарослях с большими плоскими камнями… А что?
- Нечего, - пробормотала Глина. – То есть, просто шла и нашла?
Полосатое Небо сдержалась, чтобы не засмеяться, и только печальные глаза целительницы её остановили. Было сразу видно – Глину что-то беспокоит, но она явно не договаривает.
- Ну да, - пошевелила ушками воительница, - решила пройтись до воды и услышала писк… А зачем тебе это? – последнее она постаралась произнести безразлично.
Глина подняла на неё зелёные глаза. В их глубине таилась неведомая тревога.
- Пока я не могу сказать, - прямо ответила она, - но позже…
- Да ладно. Ничего, - бросила Небо и поспешно вышла.
«Зачем только я не проснулась пораньше! – со злостью на себя проговорила полосатая. – Если бы я ушла с рассветным патрулём, то Глина бы не задала этот тупой вопрос!!!»
Весь вчерашний день коты и кошки расспрашивали Небо о подробностях необыкновенной находки, и воительница уже изрядно устала повторять одно и тоже. Из их недолгого разговора с целительницей Небу стало ясно лишь то, что от неё, и всего племени, что-то прочно скрывают. Кошка подняла голову на затянутый тучами небосклон. «Ещё погода портиться, - проворчала она. – Хотя вчера с утра была жара…»

Тигролапая открыла глаза. Вокруг было тепло и темно. Малышка не знала, где она очутилась, но явно чувствовала рядом тёплый бок. Она попыталась подняться, но тут же ласковый голос прошептал:
- Куда это ты собралась?
И мягкий, словно облако, хвост коснулся щеки.
- Мама? – Тигролапая не могла поверить, что мама вернулась.
- Да, солнышко, - проурчала кошка, - ты хочешь есть?
Котёнок села и отрицательно помотала головой. Всё спуталось и осталось одно слово: «Мама». Кроме него больше ничего. Тигролапая попыталась вспомнить хоть что-либо, но тщетно. Только холодная пещера, белые комки чего-то белого, река и ощетинившиеся коты, шипящие друг на друга… Может, если она выйдёт из этой темноты, то… Малышка уверенно заковыляло с серому, большому просвету, виднеющемуся неподалёку.
- Куда это ты, Тигролапая? – королева нежно притянула к себе дочь.
Пришлось возвращаться.
- Полежи ещё немного, - продолжала кошка, - а потом мы пойдём гулять?
- Гулять? – повторила малышка.
- Да.
Тигролапая улеглась на нагретое место…

Когда солнце покатилось к горизонту дождик всё ещё не кончился. Звёздная Пыль наблюдала, как её воины разбредаются по палаткам и тяжело вздохнула. Скоро нужно будет идти на совет. Тут в пещеру предводительницы зашла Осока. Глашатая отряхнулась.
- Приветствую тебя, Звёздная Пыль, - поздоровалась она, слегка склонив голову. – Я пришла с докладом.
Пыль лишь кивнула.
- Ручей на Границе с племенем Теней наполнился дождевой водой и есть угроза, что он разрастется вширь, - глашатая сморгнула воду с глаз. – Ещё в рощице возле границы с племенем Ветра образовалась топь…
Звёздная Пыль внимательно слушала доклад, а когда Осока закончила, протянула:
- Лишь бы дождь побыстрее закончился, а пока меня заботит лишь Совет, который будет через пол луны!
Глашатая махнула хвостом:
- Если тучи так и не откроют луну, то это будет значить, что…
- Звёздные Предки не хотят, чтобы Совет состоялся! – закончила за неё предводительница. – Но это лишь предположения…
Её слова заглушил раздавшийся гром. Осока вздрогнула, Звёздная Пыль удивлённо моргнула. Из палатки высунулись воины.
- Будем надёться, что Совет всё же состоится… - пролепетала глашатая и вышла из пещеру под холодные дождевые капли.
На поляне всё смолкло и лишь Звёздная Пыль неподвижно сидела возле входа и глядела на почерневшее и отяжелённое свинцом небо.

14

IX
Было очень темно. Глина продиралась сквозь колючие заросли шиповника. Она не знала куда идёт, не знала, где она и зачем вообще куда-то идти. Сверху лила вода. Лапы утопали в почвенной жиже по самые локти. Целительница в отчаянии подняла глаза к небу. Оно было черно-серым. Тучи непрекращающейся чередой плыли по нему, загораживая и звёзды и Луну. Странно, но почем-то кошка думала, что сейчас именно ночь…
- Глина, - тихий шёпот раздавался откуда-то спереди, - небо покажет путь!
Целительница задрожала от ужаса.
- Но ведь оно бескрайнее!!! – закричала она, поддавшись вперёд. – Как оно…
Тьма резко сгустилась и толкнуло её в грудь. Кошка забарахталась в трясине. Теперь всё смешалось в одну темноту и… целительница проснулась.
Какое-то мгновение она неподвижно лежала и её широко распахнутые от страха глаза глядели на вход в пещеру, и лишь потом пришло озарение:
- Пророчество!!! – Глина так и подскочила.- Путь нам покажет небо, но как?
Целительница вышла на полянку и подняла голову вверх. Всё те же тучи и дождь. Кошка, огибая глубокие лужи, направилась прямиком к предводительнице.

- Что покажет путь? – сонно переспросила Звёздная Пыль.
- Небо, - растерянно повторила Глина.
Она спозаранку прилетела в пещеру предводительницы и сообщила о своём сне.
- Может быть, небо – это сами Звёздные Предки? – пробормотала Звёздная Пыль.
- Может быть, - целительница понуро опустила хвост. – Но это ведь ещё и Луна, Солнце, Облака… Да мало ли… - коричневая кошка чувствовала стыд за свою неопытность и беспомощность.
Предводительница поднялась и прошлась из одного угла пещеры в другой.
- Над этим надо хорошенько поразмыслить! – согласилась она. – А пока, прости, надо заняться делами насущными! - с этими словами Звёздная Пыль вышла, оставив Глину со своими мыслями.
Целительница посидела так ещё немного, а потом медленно выползла из пещеры и, низко опустив голову, направилась к себе на поляну. Внезапно её сбил какой-то полосатый вихрь.
- Что с тобой, Глина? – над ухом послышался весёлый голос Полосатого Неба. – Что такая понурая?
Целительница подняла глаза и встретилась взглядом с золотистыми зрачками воительницы.
- Ничего, - пролепетала кошка, - я просто не выспалась…
Глине не хотелось врать, но она оправдывала себя тем, что просто не имеет права селить панику в племени.
- Плохо, - Небо опустила перед собой только что пойманную мышь. – Сегодня день Совета!
- Знаю, - вяло кивнула Глина, - но Луна, возможно, и не появиться из-за облаков…
- Да ну, - полосатая воодушевлённо принялась вылизывать грудку. – Подними голову! Солнце сегодня снова разбудило меня своими лучами… И всё из-за подстилки, которая находить именно на том месте, куда светят первые восходные лучи, а я… - заметив, что целительница её не слушает, а с удивлением смотрит вверх, воительница остановилась.
Глина встрепенулась.
- Прости, Полосатое Небо, - виновато улыбнулась она, - я просто задумалась…
- О чём?
- О Совете! – честно призналась Глина. – Просто у меня есть множество вопросов, которые я хотела бы обсудить с другими целителями…
- Понимаю, - промурлыкала Небо.
- А ты куда? – чтобы не оставлять неприятную паузу, спросила целительница.
- Я с охоты в детскую, - полосатая лизнула правую лапку и занесла за ушко, - проведать Ландыша и Тигролапую с Кедровкой…
- Как они? – Глина почувствовала, как по телу распространяется какое-то приятное тепло, вызванное заботой Полосатого Неба о Ландыше.
- Замечательно! Тигролапая уже носиться во всю! – в голосе воительницы слышалась искренняя гордость за малышку. – А ещё она такая любознательная!!! – но, заметив, что слишком расчувствовалась Небо виновато добавила: - И Кедровка такая крепкая и здоровая. Из неё выйдет замечательная воительница…
И тут, словно в подтверждение слов Неба и детской выкатилась Тигролапая. Малышка оглядела лагерь синими глазёнками и её взгляд загорелся азартом.
- Полосатое Небо!!! – завопила малышка и помчалась прямиком к полосатой воительнице. – Эта мышка мне?
Тигролапая остановилась перед кошками и подняла голову на Небо, потом посмотрела на целительницу:
- Привет, Глина!
Коричневая кошка довольно улыбнулась:
- Привет!
- Здравствуйте! – поздоровалась Ландыш, которая вышла следом за маленькой непоседой.
Полосатое Небо кивнула белоснежной королеве в знак приветствия и посмотрела на котёнка:
- Нет, эта мышка твоей маме!
- Я маму уже накормила! – деловита распушилась Тигролапая.
- Она сегодня утром принесла мне из кучи мышку, - не без гордости объяснила Ландыш.
- Небо, - Тигролапая уже обежала воительницу стороной и стала карабкаться по её спине. – Пойдём с тобой поохотимся! – малышка взгромоздилась на загривок кошки.
- Я обещаю, когда подрастёшь, то мы будем ходить на охоту вместе, а пока… - полосатая игриво стряхнула её с загривка, - охраняй маму и сестру!
- Хорошо! – Тигролапая с серьёзным видом подошла к Ландышу и уселась рядом.
Позади послышался шум и из детской выглянула сонная Кедровка.
- Что здесь происходит? - потянулась малышка. – Напали лисы!
- Нет, - Тигролапая подошла к ней, - но тебе всё равно нельзя выходить из детской! Это может быть опасно!
- А ты почему вышла? – тут же парировала Кедровка.
- На охоту!
- Но ты ещё маленькая!
- Ах, так!!!
И котята покатились пушистым клубком в детскую, игриво мутузя друг друга.
- Они великолепны! – промурлыкала Глина. – Ладно, пойду-ка я в пещеру!
Целительница развернулась и последовала к зарослям молодого шиповника, оставив Ландыша и Небо наедине. Шутливая потасовка котят явно подняла ей настроение и теперь Глина была просто уверенна, что всё уладится. Прошло ровно пол луны, а дождь периодически проходил по землям Грозового Племени. Многие места превратились топь или в болота, но небо покажет путь! Так сказали Звёздные Предки и Глине очень хотелось им верить

Синий Ворон услышал голоса, доносящиеся из пещеры предводительницы.
- Иди и собери немного мяты, - кот посмотрел на Ивушку. – Я скоро приду!
С этими словами кот направился к входу в пещеру. После стычки между Речным и Грозовым племенами прошло ровно пол луны, но целитель всё ещё был уверен, что Лунная Гладь просто так не отступит. Вои и сейчас Синий Ворон решил проверить, что обсуждает предводительница накануне Совета. Но когда он подошёл достаточно близко к входу, то беседа, явно, уже закончилась.
- Ты всё поняла? – послышался холодный голос Лунной Глади.
- Но… - Лебедь хотела что-то возразить.
- Никаких но! – рявкнула предводительница, отчего даже Синий Ворон прижал уши.
В ту же секунду глашатая вылетела из пещеры. Её сине-голубые глаза были полны испуга. Она ошарашено посмотрела на кота, но ничего не сказав, промчалась мимо.
«Лунная Гладь явно что-то замыслила!» - подумал целитель. – «Только что она могла придумать на кануне Совета, отчего бедняжка Лебедь так испугалась!?»
- Синий Ворон? – предводительница подошла к нему. – Что тебе надо?
Кот посмотрел в ледяные глаза кошки.
- Я хотел попросить, - спокойно начал он, - чтобы Ивушка пошла на Совет!
- Она пойдёт, - улыбнулась Лунная Гладь и что-то дрогнуло внутри Ворона при виде этой улыбки, - обязательно!
- Спасибо, - растерянно кивнул кот и в тяжёлый раздумьях направился к реке, где его ждала Ивушка.

15

X
Звёздная Пыль вскочила на Скалу, чтобы объявить имена тех, кто пойдёт на Совет. Кошка оглядела своё немногочисленное племя, которое в этот Сезон Голых Деревьев лишилось всех котят.
- На Совет пойдут Осока, Колос, Черноглаз, Мёд, Глина, Пыльца и Полосатое Небо… - сердце предводительницы с болью сжалось.
- А я?! – возмущённо крикнула Сажа.
- Но ты ведь королева, - мягко возразила Звёздная Пыль, - и должна заботиться о своих котятах…
Пятнышко, Лютик и Иголочка сидели подле неё.
- Выступаем! – скомандовала Звёздная Пыль и, махнув хвостом, спрыгнула со скалы.
Небольшой отряд двинулся следом за ней.
- Стойте!!! – пропищала Тигролапая, вырываясь из лап Ландыша, которая только что вынесла её из яслей. – Я тоже хочу с вами!
Звёздная Пыль улыбнулась:
- Ты ещё слишком мала, - промурлыкала она, - вот когда подрастёшь…
Предводительница скрылась в папоротниках. Остальные двинулись за ней.
- Не нравиться мне это, - пробормотала Сажа. – Пойду-ка я на стражу у входа!
Кошка поднялась и вышла следом за только что покинувшими лагерь котами. Пятнышко побежал было за ней, но Ландыш мягко остановила его хвостом:
- Это опасно!
- Но мама же пошла туда! – неугомонный котёнок поднял на неё тёмно-синие глаза.
- Твоя мама одна из лучших воительниц племени, - Ландыш улыбнулась. – А ты пока ещё всего лишь котёнок!
Тигролапая, внимательно следившая за беседой из-за спины Ландыша, фыркнула.
- Шустрые нынче котята! – проскрипел Дубовик, сидевший возле палатки старейшин. – Того и гляди, попадут они в беду!
Королева кивнула и тихонько шлёпнула Тигролапую по уху.
- Лучше поиграйте в салочки! – предложила кошка. – Это очень весело!
- А как в них играть? – оживилась до этого молчавшая Иголочка.
- Допустим я охотник, - начала объяснять Ландыш, - а вы все – добыча! Вы убегаете от меня, а я догоняю! – глазёнки котят загорелись, а королева продолжала. – Если я дотронусь, допустим, до тебя! – она махнула хвостом на Лютика. – То ты становишься охотником, а я добычей!
- И ты убегаешь от него? – спросила Кедровка.
- Да, - кивнула Ландыш. – Ну что? Попробуем?
Малыши кинулись в рассыпную, а Ландыш принялась их ловить. Кошка сначала поддавалась непоседам, но скоро поняла, что таким образом она будет охотником до рассвета. Наконец ей удалось поймать Кедровку и запыхавшаяся кошка отошла в сторону, позволяя котятам играть самостоятельно.
Быстро потемнело. На небе стали зажигаться звёзды.
- Ну, всё! – скомандовала Ландыш пора спать.
Её тут же накрыл шквал протеста:
- Так не честно! – вопила Тигролапая.
- Мы ещё не доиграли! – возмущалась Кедровка.
- Можно ещё чуть-чуть!!! – просил Лютик.
- Совсем немножко! – вторил ему Пятнышко.
- Пожалуйста! – взмолилась Иголочка.
Королева буквально осела на землю.
- Нет! – твердо сказал она. – Завтра поиграете!!!
Котята понуро опустили хвостики и поплелись в ясли. Ландыш облегчённо вздохнула и нырнула следом.

- Итак, - громогласно начала Лунная Гладь, – со мной на совет пойдут: Лебедь, Синий Ворон, Шишка, Орешек, Крольчонок и Пятнохвостка! Остальные подойдите к Камышу и он скажет, что нужно делать!
По телу Синего Ворона пробежала дрожь. Теперь он явно чувствовал, что предводительница что-то задумала, а он не может ничего сделать… Ивушка с испуганными глазами направилась к коренастому Камышу. Когда она проходила мимо целителя её глазёнки были полны недоумения и страха. Кот хотел было броситься к ней, но Лунная Гладь дала сигнал к выходу и Ворон, разрывая траву когтями от досады, поплёлся следом за предводительницей. Их отряд был маленьким.
«В основном оруженосцы, - пробормотал кот себе под нос, - только три воина! Что же она задумала?»

16

XI
Полная Луна отчётливо виднелась на тёмном небе. Глина сидела на поляне перед Скалой и искала глазами других целителей. Наконец, она обнаружила неподалёку от большого Дуба Белоглаза – целителя племени Ветра. Кошечка поспешно встала и засеменила к нему.
- Привет, - поздоровалась она.
- Здравствуй, - кот поднял на неё глаза. На одном из его зрачком красовалось большое бельмо. – Как успехи?
- Хорошо, - сглотнула Глина. – А у вас?
- Превосходно! – Белоглаз пошевелил усами. – Я усовершенствовал траву путника!
- Здорово! – целительница слабо улыбнулась. Всё её мысли были заняты пророчеством.
Тем временем Звёздная Пыль вспрыгнула на Скалу и поприветствовала предводителя Племени Ветра Ветрозвёзда, не успела она ничего и сказать, как на поляну вышли воины Теней. Во главе их шёл огромный котище. Его синие холодные глаза окинули двух других предводителей, потом он почтительно кивнул могучей головой и в один огромный прыжок оказался на Скале.
- Что-то Речное племя запаздывает, - взволнованно шепнула Полосатое Небо на ухо Пыльце.
- Дождь шёл пол луны, - спокойно ответила подруга, - течение в реки усилилось, кроме того, многие почвенные земли превратились в топь. Им будет трудно пробраться сегодня на Совет.
И тут же послышался клич и на поляну с пригорка спустились Речные коты.
- Интересно, почему это они пришли с этой стороны, - Небо снова обратилась к Пыльце. – Это же дорога через наши земли.
Ответ на вопрос не заставил себя долго ждать. Лунная Гладь, вспрыгнула на Скалу.
- Я должна попросить у тебя прощения, Звёздная Пыль, - её голос звучал так приторно-сладко, что у Неба встала шерсть на загривке. – Мне пришлось пройти через земли Грозового Племени, так как наш путь сюда затопило водой…
Звёздная Пыль лишь улыбнулась и кивнула, принимая извинения, а Лунная Гладь с самым счастливым выражением легла на Скалу подле Громозвёзда – предводителя Сумрачного Племени.
- Что-то она выглядит слишком счастливо! – прошипела Полосатое Небо. – Ой, как мне это не нравиться!!!
Синий Ворон пробрался через толпу котов и увидел кружок целителей.
- Приветствую вас, - поздоровался он, подходя ближе. – О чём разговариваем?
Глина встрепенулась, словно голос Ворона вывел её из забытья.
- О самом эффективном лечении насморка! - с готовностью ответил Белоглаз.
Глина лишь опустила глаза на лапы.
- Так вот, - продолжал целитель племени Ветра, - мяты надо брать совсем чуть-чуть, а вкупе с корнями тысячелистника…
Синий Ворон не слушал старика. Он обратил взор на скалу. Подле неё сидела Лебедь. Её головка была опущена. В синих печальных глазах читалась растерянность и беспомощность. Рядом с ней сидела Осока и что-то ей рассказывала.
- А ты как думаешь, Синий Ворон? – Белоглаз, видно, закончил свой рассказ и теперь с интересом приготовился слушать ответ речного целителя.
Кот встрепенулся:
- Насморк? – растерянно переспросил он. Глина улыбнулась. – Мне кажется, что лучше протереть нос соком мяты и дать пожевать корень крапивы…
Белоглаз хотел было возразить, но Ворон быстро поднялся.
- Извините, - пробормотал он, и на ходу поздоровавшись с Хвощём, целителем племени Теней, направился к Лебеди.
Но его опередила какая-то шустрая полосатая песочно-коричневого цвета кошка из Грозового племени. Она, видимо стремилась к своей глашатай, но нечаянно толкнула Лебедь. Та лишь кивнула, говоря что, мол, ничего, но молодая воительница даже не повернулась в её сторону.
- Осока, - прошипела Полосатое Небо на ухо кошке, - тебе не кажется странным, что Лунная Гладь привела с собой такой маленький отряд и ещё сидит, то есть, лежит с таким довольным видом?
Глашатая удивлённа моргнула желтыми глазами.
- А что в этом странного, - тихо и холодно ответила она, - сейчас повсюду топь! Какой предводительнице захочется тащить всё племя на Совет, когда кругом жижа вместо земли!
Небо понуро опустила ушки.
- Когда начнётся Совет?
Но Осока не успела ей ответить. Громозвёзд дал сигнал к началу.
- Коты всех племён! – голос могучего кота громыхнул во всех уголках поляны. Вскоре все взоры были направлены к нему. Подошедший к Скале Синий Ворон, присев рядом с Лебедью, но так ничего и не сказав, задрал голову. – Хочу сообщить, что по ту сторону Гремящей Тропы, на наших территориях, образовалось огромное болото! Когтехвост, доблестнейший воин нашего племени, погиб там, спасая котёнка. Мы чтим его память! – по толпе пробежал шёпот. Многие опустили головы. Повисло молчание. – Наш лагерь затопило, но, - голос Громозвёзда прозвучал твердо, с ноткой вызова, - мы продвинулись глубже в лес и создали новый лагерь. На данный момент мы заняты укрепительными работами. Там где наш лагерь много хвои и мха, которые любят влагу и впитывают её. Почвы там твёрдые и дождю вряд ли удастся превратить их в топь. У нас появились новые котята…
Синий Ворон тряхнул головой. Сейчас будет про котят, старейшин и оруженосцев – не интересно.
- Лебедь, - шёпотом окликнул её целитель.
Кошечка повернулась и испуганно уставилась на него. Её и без того большие глаза стали огромными.
- Нам надо поговорить, - Синий Ворон искоса посмотрел на Лунную Гладь. Предводительница, прищурив глаза от удовольствия, слушала Громозвёзда, но Ворону почему-то казалось, что причиной её неимоверного счастья является далеко не благополучие в Сумрачном племени.
Глашатая бросила в сторону Лунной Глади несколько смущённых взглядов, а потом кивнула.
Кот и кошка отбежали к огромному Дубу с раскидистыми папоротниками.
- Лебедь, - вкрадчиво повторил целитель, - что замышляет Лунная Гладь…
Кошечка встрепенулась, словно её ужалила оса. Потом ушки её плотно прижались к голове.
- Она сказала ничего тебе не говорить, - выдавила глашатая.
Ярость так и вцепилась в горло Синего Ворона.
- Как не говорить?! – прошипел он, чувствуя, как шерсть встаёт дыбом. – Я, ведь, целитель!!!
- Думаешь, мне это нравится, Синий Ворон? – голос Лебеди дрожал, глаза повлажнели. От этого шерсть на его боках мигом пригладилась. – Но что я могу поделать? С самого детства меня учили чтить Звёздное Племя, уважать старших, подчиняться предводительнице и защищать племя! Как я могу ослушаться её приказа…
Целитель невольно приблизился и лизнул её в пушистую, белоснежную щёку. Тут же сладковатый запах Лебеди наполнил его лёгкие, потом он почувствовал как она прижалась к нему и зарылась в густую тёмную шерсть на его шее. Кошечка вся дрожала, как от холода.
«Кстати, - промелькнула в голове кота, - и, вправду похолодало!»
Он поднял голову. Отсюда, где они сидели, казалось, что Луна висит прямо над Великой Скалой. К ней подступали тучи, но, видимо, никто этого не заметил. Белоглаз с воодушевлением рассказывал Глине историю о нахождении Лунного Камня, Хвощ, казалось, вообще задремал, подвернув под себя лапы. И тут Синего Ворона обжёг чей-то взгляд. У него в животе похолодело. Лунная Гладь пристально смотрела на них с Лебедью. Целитель поспешно отстранился.
- Ты сказала, - он ласково посмотрел на кошечку, стараясь подавить в себе неприятно чувство, вызвано слежкой предводительницы, - о верности племени. Пойми, что даже предводители могут ошибаться, но Звёздные предки - никогда. И если Лунная Гладь своим поступкам разгневает их, они накажут всё Речное Племя!
Лебедь подняла на него заплаканные глаза.
- Я понимаю, - тихо прошептала она, - и поэтому я расскажу тебе всю правду! – теперь в её взгляде появилась уверенность.

17

XII
Полосатое Небо слушала рассказ Ветрозвёзда о том, как благополучно они переживают дождливый сезон. В глазах молодой воительницы сквозила откровенная скука. Дослушав то того места, когда предводитель Племени Ветра рассказывал об охоте, она уверенно поднялась.
- Конечно же это глупо, но, по-моему, Совет – скукота! – прошептала кошка. – Особенно, когда никого не знаешь! – прибавила она, погрустнев.
Тревога о том, что Лунная Гладь не спроста так счастливо ухмыляется и сомнения, что другие её воины не пришли по совершенно другой причине, нежели разжижение почв, не давали ей покоя. Наконец, Ветрозвёзд закончил свою речь. Звёздная Пыль кивнула, уступая право говорить:
- Коты всех Племён, - Лунная Гладь встала и грациозно подошла к краю Скалы. Полосатое Небо навострила уши, - многие из вас, наверное, думают, почему я привела с собой так мало котов! – в её голосе прозвучали нотки прискорбия и горя. – Дожди терзали нашу реку пол луны. Она вышла из берегов и затопила весь лагерь!
Лебедь, которая только открыла рот, чтобы рассказать целителю о плане Лунной Глади, осеклась.
- Ложь, - еле слышно прошипел Синий Ворон, - наш лагерь на возвышении!
Глашатая лишь прижалась к его боку, пытаясь успокоить.
- Множество котят и старейшин погибло в бурных водах, - уши предводительницы были плотно прижаты, голова опущена, глаза прикрыты, - а на Совет мы вышли ещё в полдень, дабы благополучно пройти через трясины на наших землях. Охотиться на рыб опасно, потоки очень сильны!
По толпе прошёлся гул сочувствия. Синий Ворон видел, как к Орешку и Крольчонку подошли трое оруженосцев из племени Теней и похлопали их по спине хвостами в знак сочувствия. Он видел, как они старательно изображают горе…
- Лунная Гладь сказал нам, чтобы мы соглашались со всем, что она будет говорить на Совете, - тихо прошептала Лебедь ему на ухо, увидев яростное недоумение в тёмных глазах целителя.
- Так же, - продолжила предводительница Речного Племени, - я хотела бы извиниться перед Звёздной Пылью за то опрометчивое нападение, совершённое по нерасторопности моей глашатай…
Звездная Пыль лишь сдержанно кивнула. Лунная Гладь помолчала ещё чуть-чуть, а потом смело посмотрела в глаза Звёздной Пыли.
- Можно ли нам, когда закончиться Совет, пройти через ваши земли… До нашего лагеря пол дня пути…
Предводительница Грозового племени задумалась:
- Можно, - согласно кивнула она наконец.
Лунная Гладь благодарно склонила голову и отступила. Стал накрапывать мелкий дождик. Синий Ворон поднял глаза к нему. Прозрачные облака медленно наползали на Луну, но она всё равно прорезала их своим светом и была отчетливо видна.
«Не добрый знак!?» - вздохнул про себя Ворон, а вслух сказал: - Я слушаю тебя, Лебедь…

Полосатое Небо, дослушав Лунную Гладь, недоверчиво фыркнула.
- Однозначно, она что-то скрывает! – прошипела воительница себе под нос, бредя к краю поляны, обходя котов с интересом уставившихся на Великую Скалу. – Они точно поверили! Как малые котята! – удручённо подумала кошка. Она обернулась на Пыльцу – та сидела рядом Колосом и вела абсолютно спокойную беседу. Осоку и Звёздную Пыль, похоже, тоже ничего не волновало. – Ну, и Звёздное Племя с вами! – сплюнула Небо, присаживаясь.
Вдруг в её нос ударил приятный запах дичи и кошка вспомнила, что за заботами о королевах и котятах совсем забыла о еде. Маленькая мышка копошилась совсем неподалёку, в молоденьких зарослях крапивы, совсем рядом. Полосатая пригнулась, позабыв про Совет, и припала к земле в охотничьей стойке. Она бесшумно подкралась к зарослям и прыгнула, но, не рассчитав местонахождение добычи, немного промахнулась. Грызун тоненько пискнул и кинулся к корням Дуба, но кошка в два огромным прыжка настигла его и прикончила одним укусом. Внезапно она услышала голоса. Они доносились с другой стороны могучего дерева:
- Луна Гладь собрала воинов, - Полосатое Небо еле расслышала тихий, как журчание ручейка, мелодичный шёпот. Говорила кошка. – Они нападут на лагерь Грозового Племени, пока остальные будут на Совете! – голос дрогнул. – А потом, когда пойдут обратно по землям Грозового племени, маршрут, избранный Лунной Гладью, лежит совсем рядом с лагерем. Усталые воины вернуться в лагерь, а там их будут поджидать воины нашего племени и… А затем Лунная Гладь приведёт остальных. Таким образом, Грозовые коты окажутся в ловушке…
Дальше Небо ничего не услышала. Голос прервался всхлипами. Внутри воительницы всё похолодело. Перед глазами встала ужасная картина: воины Речного Племени накидываются на королев, убивают котят и старейшин! Надо действовать НЕМЕДЛЕННО! Кошка сорвалась с места. Первый, кого она увидела, был Мёд. Она подлетела к золотистому коту.
- Мёд, - её голос теперь дрожал почище, чем у рассказчицы ужасного плана, - передай Звёздной Пыли, когда закончиться Совет, чтобы она отказала Лунной Глади в её просьбе! Умоляю! Нашему лагерю сейчас угрожает опасность!
Кот недоумённо захлопал карими глазами.
- Обещаешь!? - не отставала Небо.
Воин кивнул.
- Тогда до встречи!
Кошка молниеносной тенью пересекла поляну и юркнула в папоротники.
Ветрозвёзд с инетерсом наблюдал за странной беседой. Точнее говоря, он наблюдал за полосатой с самого начала Совета. Каждый Совет. Глаза предводителя потускнели, когда она подобно ветру, скрылась в зарослях. Кот чувствовал, что она была сильно взволнованная и напугана.
«Что же происходит?» - недоумённо подумал предводитель племени Ветра.

- Пойдём, - Ворон уверенно поднялся, - нам надо остановить это безумие!
- Но отряд возможно уже напал, - отчаянно пролепетала Лебедь, да и что мы сможем сделать?
Целитель посмотрел на Скалу. Лунная Гладь что-то увлечённо обсуждала с Осокой.
«Наверное, правление на Грозовых землях!» - с презрением подумал он.
- Мы уведём всех из лагеря! – с этими словами кот сорвался с места.
Глашатай ничего не оставалось, как кинуться за ним следом, надеясь, что их отсутствие будет не обнаружено.

18

XIII
Сажа сидела возле входа в туннель. Её сильно клонило в сон, но кошка не смела сомкнуть глаз. Стал накрапывать мелкий дождичек. Внезапно сквозь густую тишину послышалось лёгкое шуршание. Сажа принюхалась. Дождь сбивал запах бегущего, но воительница поняла, что это молодая кошка, и она одна. Через два удара сердца на небольшую площадку перед туннелем вылетела Полосатое Небо.
- Быстрее, уходим! – прошипела она, ныряя в папоротники.
- Что случилось? - Сажа почувствовала, как страх сковывает сердце ледяными когтями. Небо не могла врать. – Куда уходим?
Полосатое Небо вихрем вылетела на поляну и тут же кинулась в детскую. Спящая Ландыш приподняла голову. Её глаза были сонными.
- Что произошло? – тихо спросила она непонимающим голосом.
- Речное племя, - выдохнула полосатая, подбегая к ней и хватая Тигролапую, - скоро ворвётся сюда!
- Пусти, - пискнула малышка, - я сама пойду!
Полосатое Небо не обратила на её писк никакого внимания, и нервно ждала, когда Ландыш схватит Кедровку.
- Малыши, за мной! – скомандовала воительница Пятнышку, Лютику и Иголочке.
Внезапно послышался яростный крик Сажи и всё внутри Неба оледенело…
- Поздно, - выдохнула она и Тигролапая шмякнулась на пол.
Ярость подступила к горлу. Полосатое Небо вылетела на поляну и увидела, как Сажа сражается с белоснежной кошечкой. Точнее не сражается, а повергла её наземь и шипит. В незнакомке Небо узнала Лебедь – глашатаю Речного племени.
- Отпусти, - кричала Лебедь, - я не желаю зла! Я хочу помочь!
- Не ври!!! – шипела Сажа. – Я научу вас, как соваться в чужое племя!!!
И её острые клыки потянулись в белоснежной шейки Лебеди.
- Стой!!! – Небо услышала себя со стороны. Голос Лебеди показался ей таким знакомым… - Я узнала от неё о плане Лунной Глади! – в памяти всплыл разговор, подслушанный у большого Дуба. – Она действительно хочет помочь!
Сажа ослабила хватку и вскоре села рядом. Лебедь отряхнулась. Из детской с яростным кличем, готовая защищать своих котят и племя до последней капли крови, вылетела Ландыш и Небо отметила, что она ещё не видела её в таком гневе. Но, увидев кошек, мирно сидящий на главной полня, королева немного растерялась.
- Да что тут происходит!? – в отчаянии спросила она.
Не было времени отвечать. Сажа нервно посмотрела на неё, а полосатая воительница махнула хвостом, показывая, что всё нормально… пока! Только пока!
- У меня есть план! – Лебедь опасливо оглянулась на вход в лагерь.
- Так рассказывай! – проскрипел Дубовик, вылезая из палатки старейшин. За ним выползли и Голубка с Белоушкой.
Лебедь с готовностью кивнула.

Синий Ворон прислушался. Лебедь ушла. Сколько времени прошло с тех пор, кот не знал. Казалось, что время вообще не идет, а медленно плывёт, подобно грозовой туче. Целитель поднял голову вверх. Луну почти скрыло рваными облаками. Лишь маленький её клочок виднелся из-за них. Накрапывал дождь. Внезапно, целитель почуял резкий запах Речных котов. Они были очень близко и их было много. Через секунду послышались шаги. Сердце Синего Ворона забилось. Воины шли по направлению к лагерю. Совет ещё не закончился! Луна не зашла! Теперь опасность была совсем рядом.
- Остановитесь!!! – рявкнул целитель, преграждая им дорогу.
Его шерсть стояла дыбом, тёмные глаза горели, когти непроизвольно впились в густую траву. Камыш, идущий впереди, от неожиданности остановился. Остальные последовали его примеру. На лицах всех отразилось недоумение.
- Туда нельзя идти! – продолжал он. – Вы идёте против воли Звёздного племени.
По толпе прошёлся ропот. Внезапно Камыш оскалил клыки и напружинил мышцы:
- Лунная Гладь приказала не слушать тебя! – прошипел кот. Его удивление сменилось яростью.
- Я не дам тебе пройти! – спокойно ответил Синий Ворон.
- Неужели, ты думаешь, что справишься со мной и со всем Речным племенем, а? – высокомерно спросил Камыш. – Ты – целитель, и не суйся в эти дела!
Наглость воина поразила Ворона, но он ответил ему в тон:
- Неужели, ты думаешь, что такой сильный, чтобы справиться с самим Звёздным племенем, а?
- Я тебя предупредил! – зашипел Камыш и, напружинив мышцы, прыгнул на Ворона.
Оба кота покатились по холодной и мокрой от дождя траве. Синий Ворон перекинул воина через себя и что есть силы впился лапой в его заднюю ногу. Камыш зашипел от боли, но развернулся и ударил целителя по щеке, отчего тот отшатнулся, но тут же вскочил на лапы.
- Вперёд Речное племя!!! – буквально прорычал Камыш. – Делайте то, что сказала Лунная Гладь! Я скоро вернусь!
Вымолвив эти слова, воин с визгом кинулся на Ворона и когтистой лапой впился ему в самое плечо. Синий Ворон услышал, как Речные воины кинулись выполнять приказ, но не мог ничего поделать. Жуткая боль пронзила его от кончика ушей до кончика хвоста. Целитель стиснул клики и поднявшись на задние лапы с размаху ударил Камыша по морде и из последних сил впился клыками ему в шею, чувствуя – ещё чуть-чуть, и Камышу конец! Тот захрипел и беспомощно забил передними лапами в воздухе, тоже вынужденный встать на задние лапы, чтобы острые клыки соперника не задели артерию. Камыш повалился на спину и задними лапами ударил Ворона в живот. Целитель, не ожидавший такого маневра, слетел с него и ударился спиной об дерево. Он упал на передние лапы, чувствуя, как голову пронзает дикая боль.
- Последний штрих! – зловеще прошипел Камыш, поднимаясь. – И ты не будешь мне мешать!
И тут, словно из тумана, Синий Ворон вспомнил один приём… Камыш в мгновение подлетел в нему и занёс лапу. Целитель моментально проскользнул под него так, что его передние лапы оказались возле его боков. Не ожидавший такого манёвра от сильно раненного соперника, воин провел когтями по тому месту, где только что была голова целителя и недоумённо опустил голову вниз. Синий Ворон вонзил когти в его бока, и, использовав это за опору, передними лапами ударил Камыша прямо в челюсть, от чего тот попятился, оставляя на своих боках кровавые следы от когтей Ворона. Тем временем кот перевернулся и снова был готов к атаке вероломного воина, но Камыш передумал нападать.
- Лунная Гладь узнает обо всём! – взвизгнул он и скрылся в зарослях.
Синий Ворон устало присел и только теперь почувствовал, что его спина болит от сотрясения, на плече и животе глубокие царапины от когтей, а с порванного уха и поцарапанного носа струйками стекает кровь. Целитель лёг на траву, вдыхая её свежесть и прикрыл глаза. Дождик заливал его раны…
«Теперь, вся надежда только на тебя, Лебедь!» - прошептал он.

19

XIV
Звёздная Пыль подняла глаза на Луну.
- Что-то мне это не нравиться, - пробормотала она на ухо рядом сидящего Ветрозвёзда. – Чувствую, сегодняшний Совет закончиться раньше…
Могучий предводитель склонил свою лобастую голову:
- Но по какой причине, - он перевёл взгляд на котов внизу, мерно беседующих между собой, - ведь мы не нарушали священного перемирия!
Осока слушала в пол уха, как Пыльноушка – глашатая племени Ветра рассказывала о новорождённых котятах своей родной сестры. Глашатая Грозового племени явно стала скучать. Внезапно к ней подошёл Мёд.
- Осока, можно с тобой поговорить…
Кошка хотела было кивнуть – так ей наскучила беседа с Пыльноушкой, но тут со скалы послышался крик:
- Тучи закрыли Луну! – слово держал Громозвёзд. - Мы должны окончить Совет!
- Осока, - напряжённо прошипел Мёд, - это очень важно! Мы не должны…
- Осока! – крикнула со Скалы Звёздная Пыль. – Собери наших воинов, мы выступаем прямо сейчас!
- Прости, - кошка вздохнула, посмотрев на Мёда, и бросилась к предводительнице, - мне нужно выполнять обязанности.
С этими словами она кинулась в толпу котов, созывая своих. Мёд так и заскрёб когтями по земле от ярости. Небо явно говорила об опасности, но лунная Гладь сейчас не выглядела опасной. Она мило, даже немного подобострастно, говорила со Звёздной Пылью. Если он сейчас станет говорить о какой-то там опасности, про которую даже не знает, то его все примут за идиота! А если это правда? Золотистый воин подошёл к Пыльце.
- Будь на чеку, - прошипел он в самое ухо, - Полосатое Небо…
- А, кстати, где она? – дочка Звёздной Пыли с интересом посмотрела на кота.
- Она предупредила меня об опасности, а сама понеслась в лагерь!
Пыльца непонимающе моргнула и, не сказав ни слова, двинулась следом. Сквозь весь этот шум Мёд услышал Лунную Гладь:
- Лебедь! Лебедь!!!
«Никак, глашатаю, потеряла!» - съязвил он про себя.
Лунная Гладь в ярости спрыгнула со Скалы и оглядела толпу. Но в ней не было ни белоснежной кошки, ни целителя. Речная предводительница подозвала к себе оставшихся Шишку, Орешка, Крольчонка и Пятнохвостку.
«Да какую опасность могут представлять трое оруженосцев, воительница и их предводительница!» - про себя фыркнул Мёд и подождал, пока немногочисленная Речная процессия присоединится к ним. Лунная Гладь тут же подошла к Звёздной Пыли и они вместе стали подниматься на пригорок.
«А может всё-таки сказать?» - снова подумал золотистый воин и посмотрел на Осоку. Глашатая пересчитывала оруженосцев и давала воинам приказания, которые, по пришествии в лагерь, они должны будут выполнить. Кот позевнул. «Нет. Не стоит! – Мёд тяжело вздохнул. - В тёплое гнёздышко бы сейчас!»

Отряд Речного племени приближался. Впереди шла огромная, вся в шрамах, кошка по имени Кора. Она воинственно размахивала хвостом и поднимала шерсть. За ней уверенно шли остальные.
- Итак, - крикнула Кора, - вперёд!
Незащищенный вход в лагерь Грозового племени вселил в воинов ещё больше силы, и они с воем кинулись в туннель. Кора летела впереди, вздымая лапами мокрую почву. Впереди мелькнул белый мех. Кора, не думая, опрокинула кошку, вставшую у неё на пути. Тут же в нос воительнице ударил знакомый запах.
- Лебедь? – Кора поспешно освободила глашатаю. Остальные неуверенно озирались по сторонам. – Что ты здесь делаешь, где Грозовое Племя!
Белоснежная кошечка поднялась. Её синие глаза горели яростью, шёрстка была перепачкана грязью.
- Быстрее! За мной! – она помчалась к узкой бреши в стене лагеря. – Пока сюда не пришли воины, мы возьмём в плен котят!
Кора недоумённо смотрела на неё, потом махнула тощим хвостом.
- Мята, Форель и Корень идите с ней на поиски котят и старейшин с королевами, а мы примем бой…
Лебедь почувствовала, как у неё внутри всё похолодело. «Ладно, хотя бы этих увести!» - подумала она и первая скрылась за сплетением ежевики.

- Быстрее, Дубовик! – взмолилась Ландыш, подталкивая старика. – Лебедь не сможет надолго их задержать…
-Я знаю, - проскрипел старейший и отстранился от королевы, - сейчас я прибавлю ходу…
Кот заковылял быстрее, но неимоверная боль отразилась на его лице. Голубка и Белоушка с сочувствием посмотрели на него.
- Главное тише! - прошипела Сажа, которая замыкала небольшую процессию. – Нас не должны услышать, а уж о следах дождь позаботиться! – кошка пыталась говорить уверенно, но кончик её хвоста нервно подрагивал.
Тигролапая поравнялась с Пятнышком и Лютиком:
- Если нас поймают речные воины, мы им покажем! – прошипела она.
- Ага, - буркнул Лютик, - или они нам! Я вообще ничего не понимаю!
- Потому что ты глу-у-упый! – фыркнула Иголочка, догнав друзей. – Разве не ясно, что Речное племя хочет на нас напасть! Думаю, это главное!
- Сама ты глупая! – обиделся на сестру серый котёнок с голубоватым отливом шерсти. – Я не понимаю, почему Речное племя напало на нас во время великого перемирия! Это не по правилам!
Иголочка пропустила слова брата мимо ушей.
- Я согласна с Тигролапой! Мы сможем защититься!
- Тем не менее, в бой лучше не вступать! – Кедровка обогнала Лютика. – Мы пока даже не ученики!
- Она в чём-то права! – вздохнула Тигролапая.
- Бегите! – внезапно прошипела Сажа. – Быстрее, бегите!!! – последнее она выкрикнула.
И вправду, сзади послышался громкий топот и победный клич. Тигролапая оцепенела, но кто-то уверенно подтолкнул её.
- Быстрее! – это была Ландыш. – Бегите, не оглядывайтесь!
Тигролапая всё же оглянулась и увидела как Сажа сцепилась с огромным пятнистым воином. Малышка пискнула и что есть силы припустила, не разбирая дороги… Сажа почувствовала, как длиннющие когти с силой впились ей в бок. Она зашипела и попыталась извернуться, чтобы ударить нападающего по морде, но соперник оказался сильнее. Он вдавил кошку в грязь, не давая пошевелиться. Сажа закашлялась, как внезапно хватка ослабла. Она сморгнула воду… Ландыш повисла на спине исполина и что есть силы рвала его когтями. Котище поднялся на дыбы – Ландыш впилась ему зубами в плечо. Этого было достаточно, чтобы Сажа вскочила. Она огляделась. Котят и старейшин не было. Палёвая речная кошка пустилась было в погоню.
- Куда это ты спешишь, Мята! – прошипела грозовая воительница и вцепилась в заднюю лапу кошки. Та взвыла и что есть силы полоснула Сажу по морде свободной лапой. Воительница отшатнулась. Что липкое залило глаза и во рту почувствовался солоноватый привкус крови, но кошка на ощупь сделала бросок и угадала, впишись клыками прямо в бок Мяты. Обе кошки сцепились и покатились по дождевой жиже. Тем временем Корень скинул Ландыша с себя. Белоснежная кошечка была меньше, но проворнее огромного воина. Вот он снова сделала выпад, и она, перевернувшись, лягнула его когтистыми задними лапами прямо в живот, отчего тот растерялся.
- За ними! – рявкнул Корень. – Там остались только старейшины да котята!
- Я их поймаю! – Лебедь вынырнула из кустов. – Я нашла их запах!
Речная глашатая кинулась в сторону беглецов.
- Я с тобой! – Форель ищущая следы тоже бросилась было за глашатай.
Лебедь не знала, что и возразить, как из кустов на речную воительницу кинулось что-то коричнево-чёрное.
- Дубовик??? – Сажа быстрым движением лапы стерла с глаз кровь. Поверженная Мята отчаянно билась под могучей воительницей, но та не давала ей спуску. Когда же Сажа увидела Дубовика, Мята вывернулась и вонзила клыки в её лапу. Кошка зашипела и впилась когтями в морду соперницы. Это стоило ей равновесия. Грозовая воительница свалилась на бок и тут же Мята пригвоздила её к земле. Бой продолжался.
- Прочь! – прошипел Дубовик, преграждая Форели путь.
- Пошёл вон! – оскалилась та. – Вонючий мешок костей!
Лебедь, не теряя времени кинулась в погоню, благодаря Звёздное Племя за помощь.
- И не подумаю!!! – старый кот вздыбил клокастую шерсть и обнажил жёлтые зубы…
- Ах ты!!! – речная воительница в ярости кинулась на него.
Больше Ландыш ничего не увидела из-за огромного Корня, наступавшего на неё.

20

Продолжение>>>

XV
Мёд не спускал глаз с предводительницы, но та, казалось, не чувствовала его пристального взгляда и исходящей от него тревоги. Золотистый воин отчётливо почувствовал запах других речных котов. Здесь был и запах Синего Ворона – их целителя, и Камыша… Как только он насчитал больше пяти разных котов, сердце его покрылось ледяной коркой страха. Запахи были свежими, а это значит, что Полосатое Небо сказала правду. Мёд обернулся на Пыльцу, но молодая воительница шла низко опустив от усталости голову. Ей и в мыслях не приходило, что в родном лагере их могла ждать засада! Ну, запах Речного Племени и что? Ведь речные коты сейчас идут вместе с ними! Мёд в отчаянии оглядел остальных – у всех на лицах читалось безразличие! «Надо немедленно предупредить Звёздную Пыль!» - решил золотистый, но внезапно остановился. Прямо перед идущими вынырнула Полосатое Небо.
- Стойте!!! – крикнула она. – Речное Племя напало на наш лагерь!
- Как? – опешила Осока, идущая почти рядом с предводительницей.
- Быстрее! В лагере нас ждёт засада!
- А как же котята и старейшины? - Звёздная Пыль была поражена и обескуражена…
- Сейчас некогда объяснять!
Но, по-видимому, объяснения никто и не ждал, потому что все тут же сорвались с места. До входа оставались считанные прыжки. Мёд обернулся. За ним шли три оруженосца: Орешек, Крольчонок и Шишка. Воин вздыбил шерсть:
- А ну стоять!
- Ещё чего! – фыркнул Орешек и первым прыгнул на кота.
Тут же Мёд почувствовал как неимоверное острые когти и зубы впиваются ему в спину, бок, плечо… Все три оруженосца насели на него. Он буквально зарычал и поднялся на задние лапы. Ему удалось отшвырнуть Шишку, но ловкий Орешек вонзил свои когти ему прямо в бока. Сразу же хлынула кровь. Внезапно что-то серо-жёлтое мелькнуло рядом и Орешек отлетел.
- Пыльца? – Мёд, напружинил лапы и прижал к земле Крольчонка, который хотел прыгнуть ему на спину.
- Нет, Звёздное Племя! – рявкнула воительница, отбрасывая ударом лапы Шишку. – Сейчас мы научим оруженосцев не лезть куда их не просят!
Полосатое Небо хотела было кинуться за остальными в лагерь, как увидела Лунную Гладь. Кошка прижала Звёздную Пыль к мокрой от дождя траве и шипела:
- Тебе конец!
Предводительница Грозового Племени извернулась и вонзила острющие когти прямо в лапы алчной кошки. Небо кинулась на помощь предводительнице, как что-то сбило её с ног.
- Умри, полосатая тварь!!! – сиплый голос Пятнохвостки заставил Небо обернуться.
- Сама сдохни!!! – ярость переполнила полосатую, и она с силой лягнула нападающую в грудь, отчего та чуть не задохнулась, но отступив на пару кроличьих прыжков, снова прыгнула на неё. Небо увернулась и поднявшись на лапы перехватила прыжок, впившись зубами в лапу и повалив Пятнохвостку в прыжке, воительница придавила её и принялась полосовать всеми четырьмя лапами. Речная кошка взвыла и из последних сил перевернулась, ударив Полосатое Небо по глазу. Небо почувствовала ослепляющую боль и ослабила хватку. Соперница воспользовалась этим и прыгнула ей на спину. Лапы Грозовой воительницы подогнулись и она упала, придавленная весом Пятнохвостки. Небо чувствовала, как та тянется к шее, чтобы закончить дело.
- Прочь! – услышала она голос сквозь вой ветра и тут же тяжесть, давившая её, пропала. Воительница поднялась и увидела Синего Ворона. – Иди домой! – шипел целитель.
Полосатое Небо ожидала, что Пятнохвостка кинется на него, но кошка лишь устало склонила голову и поковыляла в сторону реки.
- С-спасибо! – выдавила полосатая, вытирая кровь с глаза.
- Не за что, - выдохнул кот. – Иди, помоги своим!
Теперь только она увидела, что Ворон еле держится на ногах. Небо вздохнула и кинулась в лагерь.

Лебедь неслась сквозь колючие заросли, дравшие её шерсть. Еле ощущаемый запах котят и старейшин щекотал её ноздри. На небольшом клочке жухлой травы кошка остановилась, чтобы определить точное направление и тут же в её ноздри ударил запах крови. Глашатая оцепенела. В воздухе появился и запах страха, отчего глашатая почувствовала, как по телу ползут мурашки.
- Не их ищешь? – Лебедь резко обернулась.
Из-за дерева вышел Камыш.
- Ты о ком? – глашатая посмотрела на кота. Он был весь в крови и она сначала подумала, что это от него так сильно пахнет, но принюхавшись, она поняла, что он говорит и старейшинах и… запах котят был очень слабым.
- О двух старых кошках из Грозового племени! – он махнул хвостом, приподнимая ветку орешника и Лебедь еле сдержала крик.
На небольшом островке, окружённом водой лежали Голубка и Белоушка. На их мокрых шерстках расползались алые пятна. Лебедь не сдержалась и кинулась к ним. Вода, окружающая островок оказалась мутной, холодной, но не глубокой. Она доставала ей до шеи.
- Белоушка? – глашатая лизнула мокрый, покрытый грязью мех старой кошки. Ответа не последовало. Лебедь пригляделась к ней. Её бока не вздымались…
- Ты убил их??? – она повернулась. В её глазах стояли слёзы и яростными вспышками стекали по и без того мокрым щеками…
- Я так и думал! – торжественно проговорил Камыш, вылезая из воды рядом с кошкой. – Ты за одно с Синим Вороном! - он прыгнул и пригвоздил Лебедь к топкой земле. – Ты знаешь где котята! Говори!!!
Глашатая чуть не задохнулась, но рванулась, отчего Камыш слегка облегчил хватку.
- Да не знаю я где они! – пролепетала она. – Честно!!!
- Не ври!!! – зашипел он. – А то я расправлюсь с тобой так же, как с этими двумя! - он небрежно махну хвостом на два тела, безжизненно громоздящихся рядом.
- Ты не имеешь права!!! – пролепетала Лебедь.
- Имею, - оскалился Камыш,. – Лунная Гладь не будет по тебе горевать! Ты - слишком мягкотелая… Мне только спасибо скажут, когда я с тобой покончу!!!
- Он ранен! – послышался рядом слабый голос. – Нападай!
Глашатая повернула голову. Бока Голубки слабо вздымались, изо рта текла кровь, глаза были закрытыми, но она была жива!!! Лебедь с силой вцепилась в лапу Камыша, попав когтями по нанесённому Синим Вороном укусу. Воин взвыл и отпрянул. Этого хватило, чтобы Лебедь поднялась. Кошка снова атаковала, нанося меткие удары по уязвленным частям тела воина. Некоторое время он ещё держался, а потом упал, тяжело дыша.
- Убей маня, - прикрывая глаза от боли, прошипел он. – Убей!
Ярость в душе Лебедь погасла. Перед глазами теперь лежал Камыш… Тот Камышонок, с которым они вместе охотились, играли, росли… Кошка подошла к поверженному и лизнула его в темя.
- Нет, - прошептала она ему на ухо, - мы пойдём домой!
Лебедь долго колебалась, между Голубкой и Камышом, а потом подошла к огромному коту и подставила ему своё плечо.
- Прости, - пролепетала она посмотрев на старую кошку, - я…
- Не извиняйся! – прокашляла Голубка, с трудом открыв глаза. – Вы – одно племя и одна семья… Только… - по её телу прошла судорога, - только передай… пусть кто-нибудь…
- Я знаю, - глашатая ласково провела по голове старой кошки хвостом, - я расскажу о котятах! Держись, Голубка, сюда придёт помощь!
С этими словами Лебедь и Камыш медленно побрели в сторону Грозового Лагеря.


Вы здесь » Warrior cats! New history! » Литераратурный уголок » Пророчество Зари - фанф по Котам- Воителям